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Forest fragmentation and loss of threatened ferns habitat in Fragas do Eume Natural Park (NW Spain)

By Alberto López Teixido, Luis García Quintanilla and Francisco Carreño Conde

Abstract

A pesar de la intensa destrucción sufrida por los bosques de las costas de Europa, hay pocos estudios sobre la fragmentación de estos ecosistemas y sus consecuencias sobre la biodiversidad. El P. N. Fragas do Eume es una de las mejores representaciones de los bosques del litoral atl ántico europeo y tiene importantes poblaciones de helechos ibero-macaronésicos amenazados en sus bosques de ribera. En este trabajo se estudió la distribución de las clases de ocupación del suelo de este parque a partir de imágenes aéreas de los años 2002 y 2003. El bosque en conjunto ocupa el 30% de la superficie y corresponde principalmente a tres parches de gran tamaño. No obstante, la mayoría de los parches son muy pequeños (<10 ha) y tienen escasa o nula superficie no afectada por los factores de borde. En las riberas, la deforestación es menor y el bosque cubre el 76% de la longitud de los cauces. Hay 47 km de bosque de ribera a baja altitud (<400 m) y orientado al N, hábitat óptimo de helechos amenazados. La restauración del bosque en las riberas degradadas debe ser una medida prioritaria para la recuperación de estos helechos.Despite large destruction suffered by the forests of coastal Europe, few studies have examined the fragmentation of these ecosystems and its consequences on biodiversity. Fragas do Eume Natural Park is one of the best remaining forests in the Atlantic coast of Europe and has important populations of threatened Ibero-Macaronesian ferns in its riparian forests. The distribution of land cover classes in this Park was studied by using aerial images from the years 2002 and 2003. The whole forest occupies 30% of the area and is mainly held by three big patches. Nevertheless, most patches are very small (<10 ha) and affected by edge factors. In riversides, deforestation was less intense and 76% of the stream length is covered by forest. North-facing low-altitude (<400 m) riparian forest, optimum habitat for threatened ferns, occupies 47 km of streams. Forest restoration in the damaged riversides must be a priority action to conserve these ferns.Contrato para asistencia técnica 215/2006 de la Consellería de Medio Ambiente e Desenvolvemento Sostible de Galicia

Topics: Bosque de ribera, Efectos de borde, Fragas do Eume, Fragmentación, Helechos amenazados, Ortoimágenes, Pérdida de hábitat, Sistemas de Información Geográfica, Riparian forest, Edge effects, Fragmentation, Threatened ferns, Orthoimages, Habitat loss, Geographic Information Systems, Ecología
Publisher: Asociación Española de Ecología Terrestre
Year: 2009
OAI identifier: oai:rua.ua.es:10045/10602
Journal:

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