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Out of natural order: nature in discourses about cloning and stem cell research in Brazilian newspapers

By Flavia Natercia da Silva Medeiros

Abstract

Different conceptions of nature influence media coverage and public opinion about biotechnology. This study reports on a discourse analysis of the ideas about nature and what is natural expressed in Brazilian media coverage of cloning and stem cell research. In the discourse against this research, the biotechnologies in question are placed outside the natural order of things and deemed immoral. In the discourse of those who defend it, nature is portrayed as indifferent to the fate of humans or even cruel, or else a barrier to be overcome, while cloning and embryonic stem cells are naturalized and Dolly the sheep is anthropomorphized. The mythifying or transcendental representations of nature do not just influence public opinion, but also have ethical and political implications.Noções de natureza desempenham um papel na cobertura midiática e nas percepções do público sobre as biotecnologias. Neste estudo, fez-se uma análise de discurso das ideias de natureza e natural usadas na cobertura jornalística brasileira da clonagem e das células-tronco. Nos discursos oponentes, as técnicas biotecnológicas foram postas fora da ordem natural e consideradas imorais. Nos discursos defensores, apareceu uma natureza indiferente ou cruel para com o destino humano, ou obstáculo a ser superado; por outro lado, a clonagem e as células-tronco embrionárias foram naturalizadas, e a ovelha Dolly foi antropomorfizada. As representações mitificantes ou transcendentes da natureza não incidem somente sobre as percepções públicas, têm implicações éticas e políticas.1185120

Topics: natureza, clonagem, pesquisa com celulas-tronco, discursos, imprensa brasileira, nature, cloning, stem cell research, discourse, Brazilian press
Publisher: Casa de Oswaldo Cruz, Fundação Oswaldo Cruz
Year: 2015
DOI identifier: 10.1590/S0104-59702013000400006
OAI identifier: oai:repositorio.unicamp.br:REPOSIP/26038
Journal:

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