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Conservation and development aid: an experience in Mauritania

By José María Fernández Palacios, José Luis Tellería Jorge, Hamoud El Mamy Ghaillani, Juan Bartolomé Martín and Emilio Montiano Jorge

Abstract

El macizo del Tagant, en la República Islámica de Mauritania, alberga, a lo largo de una red interconectada de humedales, las últimas poblaciones de cocodrilo del desierto Crocodylus niloticus suchus), que hasta muy poco tiempo se consideraban extintas. Estas poblaciones han sido capaces de resistir la desertización del Sahara ocurrida en el Holoceno gracias a la existencia de una serie de pozas (gueltas en árabe), que se forman tras las lluvias monzónicas y que están conectadas entre sí a través de una red de cauces efímeros o permanentes que forman la Cuenca endorreica del Lago Gabou. Estos humedales, carentes de protección en la actualidad, forman además la base económica de los más de cuarenta mil habitantes del macizo, basada en la ganadería y en una precaria agricultura. Conocedor del potencial naturalístico de la zona, el Gobierno de la RIM encargó a nuestra ONG la preparación de una memoria para dar a conocer y conseguir la protección internacional de la zona en el marco de la Convención Ramsar de protección de humedales (UNESCO). El presente trabajo narra como la utilización de una especie focal, el cocodrilo del desierto, para proteger estos valiosos humedales podría ser compatible con el desarrollo de una actividad turística sostenible, basado en el turismo naturalístico y científico, que posibilite un mayor desarrollo a los habitantes del Tagant.The Tagant massive, in the Mauritanian Islamic Republic, harbours along an interconnected web of wetlands, the last populations of the desert crocodile (Crocodylus niloticus suchus), until very recently considered to be extinguished. Those populations have been able to withstand the Holocene desertization of the Sahara due to the existence of a number of ponds (gueltas in Arabic) which are formed after the monsoon summer rains and which are interconnected through a number of either transient or permanent water bodies forming the Gabou Lake Basin. These wetlands, without any protection to the moment, constitute the base of the more than forty thousands Tagant inhabitants economy, mainly based in the livestock and a poor agriculture. Aware of the important naturalistic potential of the zone, the Government of Mauritania, asked our NGO to prepare a candidature for the Ramsar wetlands Convention (UNESCO), in order to achieve its international knowledge and protection status. The present work tries to explain how the use of the desert crocodile as focal species for the protection of these important wetlands can as well serve for the local development of the region, through the implementation of a sustainable tourism activity based in the attractiveness of the Tagant’s natural heritage to scientists and naturalists

Topics: Mauritania, Tagant, Cocodrilos del desierto, Convención Ramsar, Conservación, Desarrollo local, Desert crocodiles, Ramsar Convention, Conservation, Local development
Publisher: Asociación Española de Ecología Terrestre
Year: 2008
OAI identifier: oai:rua.ua.es:10045/7587
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