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    Regulation of the Outer Space Environment Through International Accord: The 1979 Moon Treaty

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    The conservation status of the herpetofauna of Honduras

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    The conservation status of the members of the Honduran herpetofauna is discussed. Based on current and projected future human population growth, it is posited that the entire herpetofauna is endangered. The known herpetofauna of Honduras currently consists of 334 species, including 117 amphibians and 217 reptiles (including six marine reptiles, which are not discussed in this paper). The greatest number of species occur at low and moderate elevations in lowland and/or mesic forest formations, in the Northern and Southern Cordilleras of the Serranía, and the ecophysiographic areas of the Caribbean coastal plain and foothills. Slightly more than one-third of the herpetofauna consists of endemic species or those otherwise restricted to Nuclear Middle America. Honduras is an area severely affected by amphibian population decline, with close to one-half of the amphibian fauna threatened, endangered, or extinct. The principal threats to the survival of members of the herpetofauna are uncontrolled human population growth and its corollaries, habitat alteration and destruction, pollution, pest and predator control, overhunting, and overexploitation. No Honduran amphibians or reptiles are entirely free of human impact. A gauge is used to estimate environmental vulnerability of amphibian species, using measures of extent of geographic range, extent of ecological distribution, and degree of specialization of reproductive mode. A similar gauge is developed for reptiles, using the first two measures for amphibian vulnerability, and a third scale for the degree of human persecution. Based on these gauges, amphibians and reptiles show an actual range of Environmental Vulnerability Scores (EVS) almost as broad as the theoretical range. Based on the actual EVS, both amphibian and reptilian species are divided into three categories of low, medium, and high vulnerability. There are 24 low vulnerability amphibians and 47 reptiles, 43 medium vulnerability amphibians and 111 reptiles, and 50 high vulnerability amphibians and 53 reptiles. Theoretical EVS values are assessed against available information on current population status of endemic and Nuclear Middle American taxa. Almost half (48.8%) of the endemic species of Honduran amphibians are already extinct or have populations that are in decline. Populations of 40.0% of the Nuclear Middle American amphibian species are extirpated or in decline. A little less than a third (27.0%) of the endemic reptiles are thought to have declining populations. Almost six of every ten (54.5%) of the Nuclear Middle American reptilian species are thought to have declining populations. EVS values provide a useful indicator of potential for endangerment, illustrating that the species whose populations are currently in decline or are extinct or extirpated have relatively high EVS. All high EVS species need to be monitored closely for changes in population status. A set of recommendations are offered, assuming that biotic reserves in Honduras can be safeguarded, that it is hoped will lead to a system of robust, healthy, and economically self-sustaining protected areas for the country’s herpetofauna. These recommendations will have to be enacted swiftly, however, due to unremitting pressure from human population growth and the resulting deforestation.Se discute el estatus de conservación de los miembros de la herpetofauna de Honduras. Basados en el crecimiento presente y proyectado de la población del ser humano, se propone que toda la fauna herpetológica de Honduras está en peligro de extinción. Lo que se conoce de la fauna herpetológica hondureña en el presente consiste de 334 especies, incluyendo 117 anfibios y 217 reptiles (incluyendo seis reptiles marinos, que no se discuten en este artículo). La mayoria de las especies se presentan en bajas y moderadas elevaciones en formaciones forestales de tierras bajas y/o húmedas, en las Cordilleras Septentrional y Meridional de la Serranía, y las áreas ecofisiográficas de la costa y las faldas de la montaña del Caribe. Un poco mas de un tercero de la fauna herpetológica consiste de especies endémicas o sino de esas especies restringidas al Mesoamérica Nuclear. Honduras es una área severemente afectada por la disminución de las poblaciones de anfibios, con cerca de la mitad de la fauna anfibia amenazada, en peligro, o extinta. Las principales amenazas a la sobreviviencia de los miembros de la fauna herpetológica son el crecimiento sin control de la población humana y sus vástagos, la alteración y destructión de habitación, polución, el control de pestes y predadores, el exceso de caza y explotación. Ningun anfibio o reptil hondureño está totalmente libre de el impacto humano. Se ha desarrollado una regla de medir para estimar la vulnerabilidad ambiental de las especies de anfibios, usando medidas de extensión del rango geografíco, amplitud de distribución ecológica, y estado de especialización del modo de reproducción. Se ha desarrollado una medida similar para los reptiles, usando las dos primeras medidas de vulnerabilidad usados con los anfibios, y una tercera medida para el grado de persecusión humana. Basados en estas medidas, los anfibios y reptiles muestran un rango actual de una marca de vulnerabilidad medioambiental (EVS) casi tan amplia como el rango teorético. Basados en la EVS, ambas especies de anfibios y reptiles están divididas en tres categorías, de baja, media, y alta vulnerabilidad. Hay 24 especies de anfibios y 47 de reptiles de baja vulnerabilidad, 43 especies de anfibios y 111 de reptiles de media vulnerabilidad, y 50 especies de anfibios y 53 de reptiles de alta vulnerabilidad. Teoréticamente, los valores de EVS son determinados de acuerdo de información disponible del estado presente de las taxas endémicas de Mesoamérica Nuclear. Casi la mitad (48.8%) de las especies endémicas de anfibios hondureños están ya extintos o tienen poblaciones en disminución. Poblaciones de 40.0% de las especies de anfibios de Mesoamérica Nuclear están extintas o en disminución. Un poco menos de un tercio (27.0%) de los reptiles endémicos se piensa que tienen poblaciones en disminución. Casi seis de cada diez (54.5%) de las especies de reptiles de Mesoamérica Nuclear se piensa que tienen poblaciones en disminución. Los valores de EVS proporcionan un indicador utíl del riesgo potencial, el cual muestra que las especies cuyas poblaciones actuales están disminuyendo, o son extintos o extirpados tienen EVS relativamente altos. Todas las especies con un EVS alto necesitan ser observadas de cerca para anotar los cambios en el estado de las poblaciones. Ofrecemos un grupo de recomendaciones, asumiendo que las reservas bióticas de Honduras pueden ser preservadas, se espera que esto resulte en un sistema de áreas protegidas que es robusta, saludable, y sostenible economicamente para la fauna herpetológica del país. Estas recomendaciones tienen que ser observados rapidamente, debido a la presión continua causada por el crecimiento de la población humana y la resultante destrucción de los bosques

    Neutrino Annihilation between Binary Neutron Stars

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    We calculate the neutrino pair annihilation rate into electron pairs between two neutron stars in a binary system. We present a closed formula for the energy deposition rate at any point between the stars, where each neutrino of a pair derives from each star, and compare this result to that where all neutrinos derive from a single neutron star. An approximate generalization of this formula is given to include the relativistic effects of gravity. We find that this inter-star neutrino annihilation is a significant contributor to the energy deposition between heated neutron star binaries. In particular, for two neutron stars near their last stable orbit, inter-star neutrino annihilation energy deposition is almost equal to that of single star energy deposition.Comment: 15 pages, 6 figures, accepted for publication in The Astrophysical Journa

    The herpetofauna of the cloud forests of Honduras

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    The cloud forest amphibians and reptiles constitute the most important herpetofaunal segment in Honduras, due to the prevalence of endemic and Nuclear Middle American-restricted species. This segment, however, is subject to severe environmental threats due to the actions of humans. Of the 334 species of amphibians and reptiles currently known from Honduras, 122 are known to be distributed in cloud forest habitats. Cloud forest habitats are found throughout the mountainous interior of Honduras. They are subject to a Highland Wet climate, which features annual precipitation of >1500 mm and a mean annual temperature of <18°C. Cloud forest vegetation falls into two Holdridge formations, the Lower Montane Wet Forest and Lower Montane Moist Forest. The Lower Montane Wet Forest formation generally occurs at elevations in excess of 1500 m, although it may occur as low as 1300+ m at some localities. The Lower Montane Moist Forest formation generally occurs at 1700+ m elevation. Of the 122 cloud forest species, 18 are salamanders, 38 are anurans, 27 are lizards, and 39 are snakes. Ninety-eight of these 122 species are distributed in the Lower Montane Wet Forest formation and 45 in the Lower Montane Moist Forest formation. Twenty species are distributed in both formations. The cloud forest species are distributed among restricted, widespread, and peripheral distributional categories. The restricted species range as a group in elevation from 1340 to 2700 m, the species that are widespread in at least one of the two cloud forest formations range as a group from sea level to 2744 m, and the peripheral species range as a group from sea level to 1980 m. The 122 cloud forest species exemplify ten broad distributional patterns ranging from species whose northern and southern range termini are in the United States (or Canada) and South America, respectively, to those species that are endemic to Honduras. The largest segment of the herpetofauna falls into the endemic category, with the next largest segment being restricted in distribution to Nuclear Middle America, but not endemic to Honduras. Cloud forest species are distributed among eight ecophysiographic areas, with the largest number being found in the Northwestern Highlands, followed by the North-Central Highlands and the Southwestern Highlands. The greatest significance of the Honduran herpetofauna lies in its 125 species that are either Honduran endemics or otherwise Nuclear Middle American-restricted species, of which 83 are distributed in the country’s cloud forests. This segment of the herpetofauna is seriously endangered as a consequence of exponentially increasing habitat destruction resulting from deforestation, even given the existence of several biotic reserves established in cloud forest. Other, less clearly evident environmental factors also appear to be implicated. As a consequence, slightly over half of these 83 species (50.6%) have populations that are in decline or that have disappeared from Honduran cloud forests. These species possess biological, conservational, and economic significance, all of which appear in danger of being lost.Los anfibios y reptiles de los bosques nublados constituyen el segmento más importante de la herpetofauna de Honduras, debido a la prevalencia de especies endémicas y restringidas a la Mesoamérica Nuclear. Este segmento, sin embargo, está sometido a fuertes amenazas medioambientales debido a acciones humanas. De las 334 especies de anfibios y reptiles que se conocen en Honduras en el presente, 122 se conocen que están distribuidas en las habitaciones de los bosques nublados. Las habitaciones del bosques nublados se encuentran a través de las montañas del interior de Honduras. Ellos están sujetos a un clima lluvioso de tierras altas, el cual tiene una precipitación anual de más de 1500 mm y una temperatura anual promedia de menos de 18 grados centígrados. La vegetación de los bosques nublados cae entre dos formaciones de Holdridge, la de Bosque Lluvioso Montano Bajo y la de Bosque Húmedo Montano Bajo. La formación de Bosque Lluvioso Montano Bajo generalmente occure a elevaciones en exceso de 1500 m, aunque puede ocurrir tan bajo como 1300 m en algunas localidades. La formación Bosque Húmedo Montano Bajo generalmente ocurre a 1700 m o más de elevación. De las 122 especies de los bosques nublados, 18 son salamandras, 38 son anuros, 27 son lagartijas y 39 son culebras. Noventa y ocho de estas 122 especies están distribuidas en la formación Bosque Lluvioso Montano Bajo y 45 en la formación Bosque Húmedo Montano Bajo. Viente especies están distribuidas en ambas formaciones. Las especies de los bosques nublados están distribuidas entre categorías distribucionales restringidas, amplias, y periféricas. Las especies restringidas se encuentra como grupo en un rango de elevaciones de los 1340 a los 2700 m, las especies que tienen una distribución amplia en al menos entre una de las dos formaciones de los bosques nublados como grupo tiene un rango desde el nivel del mar hasta 2744 m, y las especies periféricas como grupo tiene un rango desde el nivel del mar hasta 1980 m. Las 122 especies de los bosques nublados ejemplifican 10 patrones distribucionales amplios con rangos de especies para las cuales los rangos terminales norteño y sureño están en los Estados Unidos (o Canadá) y América del Sur, respectivamente, hasta esas especies que son endémicas de Honduras. El segmento más grande de la herpetofauna cae en la categoría endémica, con el proximo segmento más grande siendo restringido en distribución a la Mesoamérica Nuclear, pero no endémico de Honduras. Las especies de los bosques nublados están distribuidas entre ocho áreas ecofisiográficas, con el grupo más grande encontrandose en las tierras altas hacia el noroeste y seguido por las tierras altas norte-central y las tierras altas del suroeste. La importancia más grande de la herpetofauna hondureña cae en sus 125 especies que son endémicas de Honduras o de otra manera restringidas a la Mesoamérica Nuclear, de las cuales 83 están distribuidos en los bosques nublados del país. Este segmento de la herpetofauna está seriamente amenazado a consequencia de la destrucción exponencial de sus habitaciones, el cual es el resultado de la destrucción de los bosques, aunque existen varias reservas bióticas establecidas en los bosques nublados. Otros factores medioambientales menos claramente evidentes parecen estar implicados. Como consequencia, un poco más de la mitad de estas 83 especies (50.6%) tiene poblaciones que están disminuyendo o que han desaparecidos de los bosques nublados hondureños. Estas especies poseen significancia biológica, de conservación, y económica, todas las cuales parecen estar en peligro de ser perdidas
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