Location of Repository

“Matière, qualités, mélange. La physique élémentaire d’Aristote chez Galien et Alexandre d’Aphrodise”

By Valérie Cordonier

Abstract

International audienceThis article was the result of research conducted in preparation for a doctoral thesis which I had first contemplated writing on ancient philosophy – on Alexander of Aphrodisias and Galen – before changing direction and undertaking a thesis on mediaeval philosophy. Scholars have long been aware of the doctrinal affinity between Alexander and Galen, but the significance of this affinity remains the subject of debate. This article focuses on the “elementary physics” of the two authors, i.e. their understanding of the four elements (fire, earth, air and water), the way in which each one interacts with the other three, and, in short, the processes at work in the lower zones of the sensible world. In the first section (1), I compare their texts with one another and against the passages in Aristotle’s writings to which they refer, in order to highlight a shared anti-Platonism in their work but which, in Alexander’s texts, led to an exhaustive system of natural forms not found in those of his medical colleague. In the two subsequent sections, I point to the similarities and differences in the manner in which the two authors represent the interactions between the fundamental elements: whereas Galen believed that it was alteration (alloiôsis) that triggered all real change – in contrast to the pseudo-changes postulated by the atomists – (2), Alexander held that this role was played by mixture (mixis or krasis), a concept to which, like Galen’s alteration, he attributed much broader and more fundamental functions than Aristotle (3).L’affinité doctrinale entre Alexandre et Galien est un fait reconnu depuis longtemps, mais le sens qu’il faut lui donner est encore discuté. Cet article se concentre sur la « physique élémentaire » de ces auteurs, c’est-à-dire à la façon dont ils conçoivent les quatre éléments (feu, terre, air, eau), celle dont chacun d’eux interagit avec les trois autres et, en somme, les processus qui ont lieu dans les zones inférieures du monde sensible. Dans la première section (1), je confronte leurs textes entre eux ainsi qu’aux passages d’Aristote auxquels ils se réfèrent, de façon à mettre en évidence chez eux un antiplatonisme commun qui, cependant, aboutit chez Alexandre à un système exhaustif des formes naturelles qui n’a pas d’équivalent chez son collègue médecin. Dans les deux sections suivantes, je montre les points communs et les différences qu’il y a dans la façon dont les deux auteurs se représentent les interactions entre les élements fondamentaux : tandis que chez Galien, c’est l’altération (alloiôsis) qui est l’opérateur de tout changement véritable – par opposition aux pseudo-changements postulés par les atomistes –, (2), chez Alexandre un tel rôle est assuré par le mélange (mixis / krasis), notionqui, comme l’altération chez Galien, est investie de fonctions plus fondamentales que celles qu’elle avait chez Aristote (3)

Topics: qualities, elementary physics, Alexander of Aphrodisias, theory of matter, Aristotle, Galen, blending, alteration, anti-platonism., anti-platonisme., Aristote, Galien, Alexandre d’Aphrodise, théorie de la matière, physique élémentaire, qualités, mélange, [ SHS.CLASS ] Humanities and Social Sciences/Classical studies, [ SHS.PHIL ] Humanities and Social Sciences/Philosophy
Publisher: Brepols.
Year: 2007
OAI identifier: oai:HAL:hal-01528240v1
Provided by: Hal-Diderot
Download PDF:
Sorry, we are unable to provide the full text but you may find it at the following location(s):
  • http://www.brepols.net/Pages/H... (external link)
  • http://www.brepols.net/Pages/H... (external link)
  • https://hal.archives-ouvertes.... (external link)
  • https://hal.archives-ouvertes.... (external link)
  • https://hal.archives-ouvertes.... (external link)
  • http://www.brepols.net/Pages/H... (external link)
  • http://www.brepols.net/Pages/H... (external link)
  • Suggested articles


    To submit an update or takedown request for this paper, please submit an Update/Correction/Removal Request.