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Entreprise économique et appartenance ethnique

By Emmanuel Ma Mung

Abstract

Economic Enterprise and Ethnic Belonging Emmanuel MA MUNG The growing importance of the presence of international migrants in independent economic activities has generated several studies, especially in English-speaking countries (in France, there are few). These studies observe the development of economic groups based on ethnic belonging, in the context of business, and examine the circumstances and practices according to which they are formed. However, they rarely examine a fundamental characteristic of this phenomenon: the prevalence of ethnic considerations in the choice of economic partners. They raise a question which remains unanswered: «Why do economic operators choose their partners on the basis of their reciprocal ethnic belonging?» Such a question makes it possible to focus attention on the mechanism motivating the choice of economic partners. Two hypothetical assumptions underpin this paper. First, ethnic belonging constitutes a framework which guides in a preferential but non-exclusive way the choice of economic partners from within or outside the two partners' respective ethnic groups. Second, the choice of partners from one group rather than another obeys a logic based on trust, itself guaranteed by reputation.Entreprise économique et appartenance ethnique Emmanuel MA MUNG La présence croissante de migrants internationaux dans les activités économiques indépendantes a suscité de nombreuses études principalement dans les pays anglophones (en France, leur nombre reste limité). Toutefois elles s'interrogent rarement sur ce qui caractérise de façon fondamentale ce phénomène — la prévalence du caractère ethnique dans le choix des partenaires économiques — et posent la question « Pourquoi des acteurs économiques choisissent-ils leurs partenaires en fonction de leur appartenance réciproque à un groupe ethnique ? ». Une telle question permet de focaliser l'attention non plus seulement sur le phénomène tel qu'il apparaît en nos sociétés — le groupement d'acteurs économiques sur la base de leur appartenance à un groupe ethnique — mais sur le mécanisme qui est à la base de cette modalité de l'échange. Les deux idées qui sous-tendent cet article sont que l'appartenance à un groupe ethnique constitue un cadre qui oriente de façon préférentielle, mais non exclusive, le choix des partenaires économiques, que ce soit dans ou hors de leur groupe respectif, et, que le choix des partenaires dans un groupe plutôt que dans un autre obéit à des mécanismes fondés sur la confiance elle-même garantie par la réputation.Empresa económica y pertenencia étnica Emmanuel MA MUNG La creciente presencia de migrantes internacionales en las actividades económicas independientes ha suscitado numerosos artículos, principalmente en los países anglófonos (en Francia su número todavía es limitado). Sin embargo se interrogan raramente sobre lo que caracteriza de forma fundamental a este fenómeno -la prevalencia del carácter étnico en la elección de los socios económicos- y no se plantean la pregunta «¿Porqué los actores económicos escogen a sus socios en función de su pertenencia reciproca a un grupo étnico?». Semejante pregunta permite focalizar la atención no solo sobre el fenómeno tal como aparece en nuestras sociedades -la agrupación de actores económicos sobre la base de su pertenencia a un grupo étnico- sino sobre el mecanismo que origina esta modalidad del intercambio. Las dos ideas que sostienen este artículo son, que la pertenencia a un grupo étnico constituye un marco que orienta prioritaria, pero no exclusivamente, la elección de los socios económicos, ya sea dentro o fuera de su grupo respectivo; y, que la elección de los socios de un grupo en lugar de otro obedece a mecanismos fundados sobre la confianza, a su vez respaldada por la reputación.Ma Mung Emmanuel. Entreprise économique et appartenance ethnique. In: Revue européenne des migrations internationales, vol. 12, n°2,1996. 10ème anniversaire, sous la direction de Gildas Simon et Michelle Guillon. pp. 211-233

Publisher: 'PERSEE Program'
Year: 1996
DOI identifier: 10.3406/remi.1996.1073
OAI identifier: oai:persee:article/remi_0765-0752_1996_num_12_2_1073
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