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El difícil dilema de sobrevivir entre dos patrias: el bajo pueblo chileno entre Chacabuco y Maipú, 1817

By Leonardo León

Abstract

This article analyzes the influence of the Chilean popular sectors during a crucial phase of the Independence War (1817-1818) when, deserting from the regiments and escaping from the recruiting parties, they generated a wave of insubordination and disrespect which heavily threatened the plans for continental liberation designed by generals San Martin and O’Higgins. Through a study of official correspondence, war reports and the testimonies of several observers, it establishes that the popular dissent –which had already flourished and shown its worst features during the Patria Vieja– emerged again with unexpected violence and insensitivity once the Ejército Libertador de los Andes had won its first honors with the victory at Chacabuco’s fields. It also makes reference to the emergence of popular guerrilla warfare, considered here as the political cradle of those plebeian and Mapuche Indians montoneras that desolated the country during the ensuing years and decades. Its central hypothesis is to remark that the complex situation created by the desertion of the lower ranks of society and its repression during this fatal year, set the context for a social confrontation that defined, in the following decades, the shape and character of the newly founded Republic. It also proposes that popular desertion was to become one of the earliest political expressions of the mob.En este artículo se analiza la influencia que tuvieron los sectores populares chilenos en una fase crucial de la Guerra de la Emancipación (1817-1818) cuando, desertando de los regimientos y huyendo de las partidas de reclutamiento, generaron una ola de desacato e insubordinación que estuvo a punto de frustrar los planes de liberación continental que desarrollaron los generales San Martín y O’Higgins. A través de un estudio de la correspondencia, los partes de guerra y el testimonio de los observadores de la época se establece que la deserción popular –que ya había mostrado su peor faceta durante la Patria Vieja– afloró con inusitada violencia e intensidad una vez que el Ejército Libertador de los Andes consiguió sus primeros laureles con la victoria de Chacabuco. Se hace también referencia, durante este período de desgobierno e incertidumbre política que imperó en el país, al surgimiento de las primeras guerrillas ‘populares’, matriz histórica de las montoneras plebeyas y mapuches que asolaron a la región en las décadas siguientes. Como hipótesis central se plantea que la compleja situación que provocó la actitud insubordinada del peonaje de Chile central y la represión desatada por la elite insurgente en el crucial período de 1817-1818, dieron lugar a una temprana forma de confrontación social que definió, en las décadas posteriores, a la naciente república. Asimismo, se plantea que la deserción popular, un hecho hasta aquí casi completamente ignorado por la historiografía, constituyó una de las manifestaciones políticas más tempranas de la plebe

Publisher: Universidad de Chile. Facultad de Filosofía y Humanidades
Year: 2008
OAI identifier: oai:ojs.revistas.uchile.cl:article/30835

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