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Investigating the use of a computer-based, interactive timetable designed for primary school children with Asperger’s syndrome

By Sue Murray and Mark Gillham

Abstract

A high percentage of children with Asperger’s Syndrome (or unspecific\ud high functioning autism) find it difficult to cope with change in their daily\ud routine, due mainly to difficulties with organisational skills and sequential\ud memory (Division TEACCH, 2001). Encountering change without\ud warning can be upsetting, resulting in anxiety and behavioural problems,\ud which in turn can result in loss of learning opportunities (Gingell, 2000;\ud Aarons & Gittens, 1999, Attwood, 1998). A technique used by many\ud schools to allow such children to function in an independent and\ud organised manner, and to anticipate and prepare for change, is a printed\ud activity plan, or timetable (Peeters & Gillberg, 1999; Dooley et al. 2001;\ud Mesibov et al. 2002).\ud Development of a computer-based, interactive timetable system for a\ud specific cohort of children with Asperger’s Syndrome is currently in\ud progress and follows a user-centred design. Once implemented, the\ud timetable will be assessed to see whether it is effective in reducing\ud anxiety for the children, in relation to changes in their daily class routine.\ud The timetable will also be assessed to ascertain its effectiveness as a\ud management and communication tool for the teachers and parents.\ud Finally, the project aims to propose and possibly build a general system\ud capable of widespread implementation.\ud This presentation aims to exhibit details of methods used in the\ud development of the timetable, and will provide illustrations of specific\ud stages of the system development through the use of diagrams and\ud screen shots. Outcomes from initial user evaluations with regards to\ud reduction in anxiety will be presented\ud \ud -------\ud \ud \ud Uma grande percentagem de crianças com Síndroma de Asperger (ou\ud autismo não específico de alto nível de funcionalidade) tem dificuldade\ud em lidar com mudança na sua rotina diária, devido principalmente a\ud dificuldades com a capacidade de organização e memória sequencial\ud (Division TEACH 2001). Deparar inesperadamente com a mudança\ud pode ser perturbador, e resultar em ansiedade e problemas de\ud comportamento que, por seu lado podem resultar numa perda de\ud oportunidades de aprendizagem /Gingel, 2000; Aarons &Gitten, 1999,\ud Attwood, 1998). Uma técnica usada por muitas escolas para permitir a\ud essas crianças funcionar de uma maneira organizada e independente,\ud e prever e preparar-se para mudanças é um plano de actividades\ud impresso ou horário (Peeters & Gillberg, 1999; Dooley et al. 2001;\ud Mesibov et al. 2002). O desenvolvimento de um sistema de agenda\ud computorizada interactiva para com grupo específico de crianças com\ud Sindroma de Asperger está actualmente a decorrer e segue um\ud “design” centrado no utilizador. Uma vez implementado, o horário será\ud estabelecido para ver se tem eficácia na redução da ansiedade para\ud as crianças, em relação a mudanças na sua rotina de classes diária. O\ud horário será também estabelecido para verificar a sua eficácia como\ud instrumento de gestão e comunicação para os professores e os pais.\ud Finalmente, o projecto tem como objectivo propor e possivelmente\ud construir um sistema geral capaz de implementar a sua divulgação.\ud Esta apresentação tem como objectivo exibir pormenores de métodos,\ud utilizados no desenvolvimento do horário, e fará ilustrações de etapas\ud específicas do desenvolvimento do sistema através do uso de\ud diagramas e pequenos filmes. Serão apresentados resultados de\ud avaliação feita pelos utilizadores iniciais respeitantes à redução da\ud ansiedade

Topics: LC
Publisher: International Congress Autism
OAI identifier: oai:eresearch.qmu.ac.uk:321

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Citations

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