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The psychosocial effects of exercise and relaxation classes for persons surviving a stroke

By Gail Carin-Levy, Marilyn Kendall, Archie Young and Gillian Mead

Abstract

Background. This study was set up to explore unexpected findings emergent from a randomized controlled trial of exercise\ud versus relaxation post-stroke. Purpose. Stroke survivors’ experiences of taking part in exercise and relaxation classes were\ud explored. Methods. In-depth, semi-structured interviews carried out with 14 community-dwelling stroke survivors in Edinburgh.\ud The informants previously participated in a randomized exploratory trial of exercise versus relaxation. Findings. The classes\ud motivated participants to take part in other purposeful activities, to continue to practice what they had learned, and/or to attend\ud another class in the community. Class participation also led to an improvement of self-perceived quality of life, specifically,\ud improved confidence, physical ability, psychosocial functioning, and a sense of empowerment. Implications. Taking part in\ud either exercise or relaxation classes after stroke can contribute to improved self-perceived quality of life, improved psychosocial\ud functioning, and improved motivation to take an active role in the recovery process.\ud \ud Résumé\ud Description. Cette étude a été menée en vue d’examiner les résultats imprévus d’un essai contrôlé aléatoire comportant des\ud séances d’exercice et des séances de relaxation chez des patients ayant subi un accident vasculaire cérébral (AVC). But. Les\ud expériences vécues par des survivants d’un AVC ayant participé à des séances d’exercice ou à des séances de relaxation ont été\ud étudiées. Méthodologie. Des entrevues en profondeur semi-structurées ont été menées auprès de 14 survivants d’un AVC vivant\ud dans la collectivité à Edinburgh. Les informateurs avaient participé auparavant à un essai exploratoire aléatoire comportant des\ud séances d’exercice et des séances de relaxation. Résultats. Les séances motivaient les participants à participer à d’autres activités\ud significatives, à continuer de mettre en pratique ce qu’ils avaient appris ou à assister à d’autres cours dans la communauté. La\ud participation à ces séances a également permis aux participants d’améliorer leur perception face à leur qualité de vie, en\ud particulier d’améliorer leur confiance, leurs habiletés physiques et leur fonctionnement psychosocial et d’avoir un sentiment de\ud pouvoir sur leur vie. Conséquences. La participation à des séances d’exercice ou de relaxation à la suite d’un AVC peut contribuer\ud à l’amélioration de la perception de la qualité de vie, du fonctionnement psychosocial et de la motivation à participer activement\ud au processus de rétablissement

Publisher: Canadian Association of Occupational Therapists
Year: 2009
OAI identifier: oai:eresearch.qmu.ac.uk:597
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