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Frontal lobe contributions to framing effects in decision- making

By Anna Garr

Abstract

People often make markedly different choices depending on the context in which options are presented, even when the objective values of the options are identical. This irrational choice phenomenon is termed the framing effect. For example, people tend to take more risks when the potential for a loss is emphasized, but choose the certain outcome more often when the same decision is framed in terms of potential gains. A recent fMRI study proposed that the framing effect is modulated by an interaction between the amygdala and ventromedial frontal lobes (VMF). Here we asked whether VMF damage alters the framing effect, measured using several widely used risky and attribute framing tasks, including the classic "Asian-Disease Problem", a multi-trial risky decision paradigm with monetary losses and gains, and scenarios where attributes of decision options are framed in positive or negative terms. Thirteen patients with chronic focal damage affecting the VMF were compared to 13 patients with frontal damage sparing the VMF and 28 demographically-matched healthy participants. VMF damage did not systematically alter the magnitude of the framing effect in any of these tasks. However, patients with VMF damage were somewhat more likely to make aberrant choices in trials with objectively better options compared to controls. This supports the role of the VMF in the comparison of option values, but suggests that the setting of the decision 'frame' is a distinct process that does not rely on the VMF. Instead, the framing effect may be the result of simplifying heuristics, or decision 'short cuts'. These results highlight the likely existence of multiple decision mechanisms within the human brain.Les individus font souvent des choix visiblement différents en fonction du contexte dans lequel les options sont présentées, même lorsque les valeurs objectives de ces options sont identiques. Ce phénomène de choix irrationnel a été nommé effet de cadrage. Par exemple, les individus ont tendance à prendre plus de risque lorsque l'emphase est mise sur la possibilité d'échec, mais ont plus tendance à choisir le résultat garanti lorsque les mêmes options sont présentées en termes de profits potentiels. Une récente étude fIRM propose que l'effet de cadrage est modulé par une intéraction entre l'amygdale et le cortex préfrontal ventromédian (VM). À ce stade, nous nous sommes demandés si des lésions au VM ont une influence sur l'effet de cadrage à l'aide de différentes tâches expérimentales évaluant sois le cadrage par risque ou celui par attribut. Nos tâches utilisées incluent la célèbre étude expérimentale « Asian Disease », des essais multiples sur les décisions risquées avec pertes et gains monétaires, et des scénarios où les choix sont formulés en termes positifs ou négatifs. Treize patients avec lésions focales affectant le VM ont été comparés à 13 patients présentant les lésions préfrontales qui épargnent le VM ainsi qu'à un échantillon de 28 participants normaux. Nos résultats démontrent que les dommages au VM n'altèrent pas de façon systématique l'ampleur de l'effet de cadrage dans aucune de ces tâches. Cependant, comparés aux deux autres groups, les patients ayant des lésions au cortex ventromédian étaient plus enclins à faire des choix aberrants lors d'essais où leurs alternatives étaient meilleures. Ceci met en évidence le rôle du VM dans l'évaluation des choix, mais suggère que la mise en place d'un cadre décisionnel est un processus distinct qui ne dépend pas du VM. Au contraire, l'effet de cadrage pourrait être l'aboutissement d'heuristiques. Ces résultats suggèrent l'existence probable de mécanismes multiples dans le cerveau participant à la prise de décisions

Topics: Psychology - Cognitive
Publisher: McGill University
Year: 2013
OAI identifier: oai:digitool.library.mcgill.ca:119679
Provided by: eScholarship@McGill
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