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Displacement or selection? Two explanations for the increasing labor market vulnerability of less-educated persons

By Heike Solga and Berlin (Germany) Max-Planck-Institut fuer Bildungsforschung

Abstract

'In sociological research, the usual explanation for the disadvantaged labor market position of less-educated persons is that they are 'displaced' by higher qualified persons. The paper investigates an alternative, far less established explanation, namely 'selection.' It is reasonable to assume that those persons who escaped from the 'camp of the less educated' over the past few decades were not a random sample of the population. The remaining individuals are most probably a 'negative selection' in terms of learning and cognitive competencies relative to the standard norm of the given birth cohort. Their increasing labor market vulnerability would still result from increased job competition, but the disadvantages caused thereby would be less a consequence of displacement, but rather of this 'creaming-out' process. Moreover, if those who remain untrained are not randomly distributed within the social stratification system, this hypothesis includes an explanation of how this lack of ability and skill is socially produced and constructed. In contrast to the displacement argument, it locates inequality of opportunities earlier in the life course - as a selection process in the educational system - and does not simply state that at labor market entry higher-educated persons outperform the less educated. Based on a historical comparison of native-born West Germans, the paper presents empirical findings to strengthen the relevance of the selection argument.' (author's abstract)Der vorliegende Beitrag geht der Frage nach, warum immer mehr gering qualifizierte Personen vom Arbeitsmarkt verdraengt werden. Fuer die soziologische Forschung liegt die uebliche Erklaerung fuer die schlechtere Arbeitsmarktposition weniger qualifizierter Personen darin, dass sie durch hoeher qualifizierte Personen ersetzt werden. Der vorliegende Beitrag untersucht eine alternative, weit weniger etablierte Erklaerung, naemlich die der 'Selektion'. Es ist angemessen anzunehmen, dass jene Personen, die in den letzten Jahrzehnten dem Heer der weniger qualifizierten entronnen sind, keine Zufallsstichprobe der Bevoelkerung darstellen. Die restlichen Einzelpersonen stellen vermutlich eine negative Selektion in Bezug auf Lernen und kognitive Kompetenzen im Verhaeltnis zu der Standardnorm der gegebenen Geburtenkohorte dar. Ihre zunehmenden Probleme auf dem Arbeitsmarkt waeren immer noch das Ergebnis erhoehter Jobkonkurrenz, aber die Nachteile, die dadurch verursacht wurden, waeren weniger eine Konsequenz der Verdraengung, sondern eher des so genannten 'creaming-out' Prozesses. Wenn diejenigen, die unqualifiziert bleiben, nicht zufaellig innerhalb des sozialen Stratifikationssystems verteilt sind, beinhaltet diese Hypothese eine Erklaerung dafuer, wie dieser Mangel an Faehigkeit sozial produziert und konstruiert wird. Im Gegensatz zu dem Argument der Verdraengung lokalisiert sie bereits frueher im Lebensverlauf ungleiche Moeglichkeiten - als Selektionsprozess im Bildungssystem - und stellt nicht einfach nur fest, dass hoeher Qualifizierte geringer Qualifizierte beim Eintritt in den Arbeitsmarkt an Leistung uebertreffen. Auf der Grundlage eines historischen Vergleichs gebuertiger Westdeutscher stellt das Papier empirische Entdeckungen vor, um die Bedeutung des Selektionsargumentes zu staerken. (ICDUebers)German title: Verdraengung oder Selektion: zwei Erklaerungen fuer die zunehmenden Arbeitsmarktschwierigkeiten von gering qualifizierten PersonenAvailable from <a href=http://www.mpib-berlin.mpg.de/de/forschung/nwg/NWG.Solga-WP2=2000.pdf target=NewWindow>http://www.mpib-berlin.mpg.de/de/forschung/nwg/NWG.Solga-WP2=2000.pdf</a> / FIZ - Fachinformationszzentrum Karlsruhe / TIB - Technische InformationsbibliothekSIGLEDEGerman

Topics: 05S - Labour studies, LABOR MARKET, LABOR MARKET TREND, QUALIFICATION, QUALIFICATION REQUIREMENTS, ATTAINMENT OF QUALIFICATION, LEVEL OF QUALIFICATION, CHANGE OF QUALIFICATION, LOW QUALIFIED WORKER, SELECTION, SUPPRESSION, FEDERAL REPUBLIC OF GERMANY, LABOR MARKET POLICY, EMPLOYMENT, EMPLOYMENT TREND, EMPLOYMENT SITUATION, UNEMPLOYMENT, SOCIAL FACTORS
Year: 2000
OAI identifier:
Provided by: OpenGrey Repository
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