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Behavioral changes in Rattus norvegicus experimentally infected by Toxocara canis larvae Alterações de comportamento em Rattus norvegicus experimentalmente infectados por larvas de Toxocara canis

By Pedro P. Chieffi, Renata T.R. Aquino, Maria A. Pasqualotti, Manoel Carlos S.A. Ribeiro and Antonia G. Nasello

Abstract

Toxocara canis is a common canine nematode parasite and one of its possible transmission mechanisms is the predation of infected rodents by canids. Fifty Rattus norvegicus were used to study behavioral alterations in rodents infected by T. canis larvae. The rats were divided into three groups: G1, 20 rats infected with 300 T. canis eggs; G2, 20 rats infected with 2,000 T. canis eggs; and G3, 10 non-infected rats. Thirty and 60 days post-infection, rats from all the groups were submitted to an open-field apparatus for five min and subsequently, to an elevated plus-maze apparatus, again for five min. The data obtained indicated improvement in mobility (total locomotion time and rearing frequency) and exploratory behavior in infected rats, principally in G2, which provides some support for the hypothesis that behavioral alterations in rodents infected by Toxocara canis larvae enhance the transmission rate of this ascarid to dogs.<br>Toxocara canis é um nematódeo parasita habitual do intestino delgado de cães. Um dos mecanismos conhecidos de transmissão para cães é representado pela predação de pequenos roedores que, como hospedeiros paratênicos albergam larvas de Toxocara canis em seus tecidos. Para avaliar a ocorrência de alterações de comportamento em roedores infectados por Toxocara canis 50 exemplares de Rattus norvegicus foram utilizados no experimento. Os animais foram divididos em três grupos: G1 - 20 ratos infectados com 300 ovos de Toxocara canis; G2 - 20 ratos infectados com 2.000 ovos de Toxocara canis e G3 - 10 ratos sem infecção. Trinta e 60 dias após a infecção avaliou-se a ocorrência de alterações comportamentais nos três grupos submetendo os animais, primeiramente, a uma arena de campo aberto durante cinco minutos e, a seguir, a labirinto em cruz elevado por mais cinco minutos. Os resultados obtidos indicaram aumento significativo da mobilidade (tempo total de movimentação e número de vezes em que os animais se levantaram nas patas traseiras) e comportamento exploratório nos ratos infectados, principalmente nos pertencentes ao G2, sugerindo a ocorrência de alterações comportamentais que favoreceriam a transmissão de Toxocara canis para canídeos por meio de relação presa-predador

Topics: Toxocara canis, Rattus norvegicus, Behavioral alterations, Open-field apparatus, Elevated plus-maze apparatus, LCC:Medicine (General), LCC:R5-920, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Medicine (General), DOAJ:Health Sciences
Publisher: Instituto de Medicina Tropical
Year: 2010
DOI identifier: 10.1590/S0036-46652010000500004
OAI identifier: oai:doaj.org/article:317f137341854681b35d033e5145ce32
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