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La invención del neutrino: un análisis epistemológico

By Alejandro Cassini

Abstract

Hacia 1930, el problema de explicar la desintegración radiactiva Beta produjo un estado de crisis en el dominio de la física de partículas. La conservación de la energía, del momento y de la estadística cuántica parecían amenazadas. Pauli consiguió resolver todas esas anomalías postulando la existencia de neutrinos dentro del núcleo atómico. Pero lo hizo al costo de presuponer un modelo del núcleo atómico que resultó insostenible después del descubrimiento del neutrón en 1932. En 1933, Fermi concibió la explicación de la desintegración Beta que todavía consideramos correcta. En este artículo, hago una revisión de las virtudes explicativas de la hipótesis del neutrino. Argumento que la invención de Pauli era ad hoc en 1930 pero se volvió contrastable en el contexto de la teoría de Fermi. Concluyo, entonces, afirmando que no había evidencia suficiente como para aceptar la existencia del neutrino antes del segundo experimento de Cowan y Reines de 1956.<br>By 1930 the explanation of Beta radioactive decay produced a crisis in the domain of particle physics. Conservation of energy, momentum and quantum statistics seemed to be challenged. Pauli succeeded in solving all these anomalies by postulating the existence of neutrinos inside atomic nuclei. But he did it at the cost of assuming a model of the nucleus that was untenable after 1932, when the neutron was discovered. In 1933 Fermi put forward what we still regard as the correct explanation of Beta decay. In this article I review the explanatory virtues of the neutrino hypothesis. I contend that Pauli's invention was ad hoc in 1930 but it became a testable hypothesis in the context of Fermi's theory. I then conclude by asserting that there was not enough evidence to accept the existence of the neutrino prior to Cowan and Reines' second experiment in 1956

Topics: Desintegración Beta, Neutrino, Leyes de conservación, Estadística cuántica, Descubrimiento científico, Beta decay, Neutrino, Conservation laws, Quantum statistics, Scientific discovery, LCC:Philosophy (General), LCC:B1-5802, LCC:Philosophy. Psychology. Religion, LCC:B, DOAJ:Philosophy, DOAJ:Philosophy and Religion
Publisher: Universidade de São Paulo, Departamento de Filosofia
Year: 2012
DOI identifier: 10.1590/S1678-31662012000100002
OAI identifier: oai:doaj.org/article:89166afcd96e4551bb71e2ddfbd66b87
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