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Smoky indoor cooking fires are associated with elevated hemoglobin concentration in iron-deficient women Asocian el fuego con humo para cocinar dentro de la vivienda con concentraciones elevadas de hemoglobina en mujeres con deficiencia de hierro

By Lynnette M. Neufeld, Jere Douglas Haas, Marie T. Ruel, Rubén Grajeda and Luke P. Naeher

Abstract

OBJECTIVE: Indoor air pollution from the burning of such biomass fuels as wood and agricultural waste is associated with a higher risk of a number of respiratory problems. The effect on other health outcomes, such as fetal growth, has not yet been adequately documented. The objective of this study was to determine whether, among women who burn biomass fuels for cooking indoors, the use of "smoky" fires is associated with elevated hemoglobin concentration in comparison to women using "smokeless" stoves, that is, stoves that are designed to reduce indoor air pollution. This research was conducted as part of a series of preliminary studies to determine the feasibility and potential health benefits of a randomized stove intervention to reduce indoor air pollution from the burning of biomass fuels for cooking. METHODS: A cross-sectional observational study was conducted in rural highland communities of Guatemala from March to August 1994. Venous blood samples were collected and analyzed for hemoglobin and ferritin. All the women studied burned biomass fuels and cooked indoors, and none of the women was pregnant. Eighty-nine indigenous women using smokeless stoves (designated as the not-exposed group) and 185 indigenous women from the same communities using smoky fires (the exposed group) were studied. Multiple linear regression analyses were used to investigate the relationship between exposure (smokeless stove or smoky fire) and hemoglobin concentration, with adjusting for potential confounding factors. RESULTS: No effect of exposure (smokeless stove or smoky fire) on hemoglobin concentration was found in univariate or multivariate analyses. In routine post hoc analysis to determine whether hemoglobin elevation is observed in some particular subgroup, we found that the use of a smoky fire was associated with a 5.2 g/L elevation in hemoglobin concentration among women with low ferritin stores (P <0.10). CONCLUSIONS: The elevation of hemoglobin concentration through exposure to indoor air pollution resulting from the burning of biomass fuels in smoky fires for cooking could have important implications for the diagnosis of anemia. However, considering the observational nature of this study, further research using more rigorous measures of exposure to carbon monoxide as well as additional measures of iron status are needed to confirm the relationships among iron status, exposure to smoke from the burning of biomass fuels indoors, and hemoglobin concentration of women living at moderately high altitude. Further study of this matter could help to assure that appropriate adjustments to anemia cutoffs are made, if warranted, and could assist in clarifying potentially negative outcomes of exposure to smoke from biomass fuels burned indoors.<br>OBJETIVO: La contaminación del ambiente doméstico por la combustión de materiales bioorgánicos utilizados como combustible, tales como la madera y los desechos agrícolas, está asociada con un mayor riesgo de padecer problemas respiratorios. Su efecto sobre otros aspectos de la salud, como el crecimiento fetal, no ha sido aún documentado adecuadamente. El objetivo del presente estudio, realizado en mujeres que utilizan combustible bioorgánico para cocinar en el interior de sus viviendas, fue determinar si el empleo de fuego "con humo" se asocia con una mayor concentración de hemoglobina en comparación con el uso de fogones "sin humo," es decir, cocinas diseñadas para reducir el nivel de contaminación del aire en el interior de las viviendas. Esta investigación es parte de una serie de estudios preliminares realizados para determinar la factibilidad y los posibles beneficios para la salud de una intervención aleatorizada dirigida a las cocinas, con el fin de reducir la contaminación del aire doméstico provocada por el empleo de combustibles bioorgánicos para cocinar. MÉTODOS: Entre marzo y agosto de 1994 se realizó un estudio observacional transversal en mujeres indígenas que utilizaban combustible bioorgánico y cocinaban en el interior de sus viviendas en comunidades rurales de las zonas montañosas de Guatemala. Se estudió a 89 mujeres que empleaban fogones sin humo (grupo no expuesto) y 185 mujeres de las mismas comunidades que empleaban fogones que generaban humo (grupo expuesto). Ninguna estaba embarazada. Se tomaron muestras de sangre venosa y se determinaron las concentraciones de hemoglobina y de ferritina. Mediante análisis de regresión lineal múltiple se investigó la relación entre la exposición (fogones sin humo o fogones con humo) y la concentración de hemoglobina, y se hicieron ajustes por posibles factores de confusión. RESULTADOS: No se encontró que la exposición al factor estudiado (fogones sin humo o con humo) tuviera algún efecto en la concentración de hemoglobina, ya fuera mediante análisis con una sola variable o con varias. Durante el análisis post hoc habitual para determinar si algún subgrupo particular presentaba elevación de la concentración de hemoglobina, se encontró que el empleo de fuego con humo para cocinar estaba asociado en grado significativo con la elevación de la concentración de hemoglobina en 5,2 g/L entre las mujeres con concentraciones bajas de ferritina (P < 0,10). CONCLUSIONES: La elevación de la concentración de hemoglobina debida a la exposición al aire doméstico contaminado por el empleo de combustible bioorgánico en fogones de cocina que producen humo podría tener implicaciones importantes para el diagnóstico de la anemia. Sin embargo, debido a la naturaleza observacional de este estudio, se requieren nuevas investigaciones donde se usen métodos más rigurosos para medir la exposición al monóxido de carbono y se realicen más mediciones de la cantidad de hierro en el organismo para confirmar la relación entre esta, la exposición al humo procedente de la combustión de materiales bioorgánicos para cocinar dentro de la vivienda y la concentración de hemoglobina en mujeres que viven a altitudes moderadamente altas sobre el nivel del mar. Estudios adicionales en este sentido podrían contribuir a que se ajusten los puntos de corte empleados para el diagnóstico de la anemia, si se justificara, y podrían ayudar a aclarar el posible efecto negativo de la exposición al humo producido por la combustión de materiales bioorgánicos dentro de las viviendas

Topics: Hemoglobins, air pollution, indoor, anemia, iron deficiency, altitude, risk factors, Guatemala, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2004
OAI identifier: oai:doaj.org/article:e461090d0e224b1a8e350ec6ea55fedd
Journal:
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