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Developing geographic information infrastructures for local government: The role of trust

By F. Harvey

Abstract

The United States's National Spatial Data Infrastructure (NSDI) model presumes that the local government agencies of counties and municipalities will share their geographic information freely with government agencies of regions, states and federal agencies. This article takes up the issue of local government involvement in the NSDI by asking the question: why should local governments involve themselves in the NSDI? This question is informed by considering the social and technological imbrication of the NSDI.\ud \ud One of the oldest spatial data infrastructure projects, the NSDI offers insights into the complexity of implementing infrastructure in federal models of shared governance. This article focuses on the political and financial dimensions of developing infrastructure among local governments. Trust is quintessential at this level of government. Local government agency activities experience an inherently closer coupling with political representatives and with different agencies in both intramunicipal and intermunicipal activities. Building the NSDI is fundamentally an interagency act and thus a matter of trust. Trust is a key issue in the development of the NSDI, as the results of a study of Kentucky local government agencies indicate.Le modèle de l’Infrastructure Nationale des Données Spatiales (NSDI) aux États-Unis est basé sur l’hypothèse selon laquelle les administrations des comtés et des municipalités échangeront librement leurs informations géographiques avec les administrations des régions, des États et du gouvernement fédéral. Cet article s’attaque au problème de l’engagement des administrations locales utilisant le NSDI en posant la question de la raison de l’utilisation du NSDI. Cette question s’explique si l’on considère l’imbrication sociale et technologique du NSDI.\ud \ud Le NDSI, qui est l’un des plus anciens projets d’infrastructure de données spatiales, donne des aperçus sur la complexité de la mise en œuvre d’une telle infrastructure dans les modèles fédéraux de partage des pouvoirs. Cet article porte sur les dimensions politiques et financières du développement de l’infrastructure parmi les administrations locales. La confiance est absolument essentielle à ce niveau du gouvernement. Les activités des administrations locales (intra- et inter-municipales) prouvent une liaison plus étroite par nature avec les élus locaux et les différents services publics. La construction du NSDI nécessite une coopération entre les administrations; c’est donc une affaire de confiance. La confiance est cruciale pour le développement du NSDI, comme l’indiquent les résultats observés dans une étude des administrations locales au Kentucky

Year: 2003
DOI identifier: 10.1111/1541-0064.02e10
OAI identifier: oai:lra.le.ac.uk:2381/2148
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