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The Application of the lura Novit Curia Principle in International Commercial Arbitration

By Nigel Blackaby and Ricardo Chirinos

Abstract

A pesar de su reconocimiento en diferentes jurisdicciones, la apli­cación del principio iura novit curia al arbitraje comercial internacional ha sido objeto de debate. Desde el punto de vista más liberal, el principio es absolutamente aplicable al arbitraje comercial internacional, tal y como sería aplicado por un juez al dictar sentencia conforme a su derecho nacional, mientras que desde la postura más estricta, cualquier manifestación de este principio que permita a los árbitros tomar la iniciativa de traer nuevas cues­tiones de derecho al proceso debe ser rechazada por completo. Partiendo de la premisa de que, por lo general, los miembros de un tribunal arbitral inter­nacional no conocen el derecho aplicable a las controversias que se someten a su conocimiento, ni tienen experiencia o manejo práctico respecto a dicho derecho, la aplicación del principio iura novit curia de forma pura y simple no resultaría adecuada en el contexto del arbitraje comercial internacional en razón de su naturaleza contractual y los intereses involucrados. Por otra parte, rechazar de plano la aplicabilidad del principio en el arbitraje comercial internacional implicaría atar de manos a los árbitros y crearía el riesgo de que se emitan laudos que ignoren o contradigan normas y principios del derecho aplicable, lo que podría afectar su validez y dar pie a que su validez y ejecución posterior se vean cuestionadas. En razón de lo anterior, para que el principio iura novit curia pueda ser aplicado en el contexto del arbitraje comercial inter­nacional, dicho principio debe ser abordado desde una postura intermedia y sufrir una importante adaptación de forma que ciertas manifestaciones del mismo puedan ser aceptadas en casos excepcionales como una herramienta para que los árbitros puedan cumplir cabalmente con los deberes inheren­tes a su función decisoria, incluyendo el deber de no exceder la jurisdicción que les ha sido conferida, de dictar laudos válidos, ejecutables y apegados al derecho aplicable, de actuar en forma imparcial y de garantizar a las partes en todo momento derechos fundamentales derivados del debido proceso, como lo son el derecho a ejercer su defensa en forma adecuada y oportuna, así como el derecho a ser tratadas con igualdad.Despite its recognition in different jurisdictions, the application of the iura novit curia principle in international commercial arbitration has been subject to debate. From the most liberal point of view, the principle is entirely applicable to international commercial arbitration in the same way that it would be applied by a judge when rendering a decision under his national law. However, from the most conservative standpoint, any manifestation of this principle allowing arbitrators to take the initiative in raising new legal issues during the proceedings must be completely rejected. Taking as a premise that, generally speaking, members of an international arbitral tribunal are not familiar with the law applicable to the disputes that are brought to them and that they have no experience or practical knowledge regarding such law, the application of the iura novit curia principle in its purest form would not be adequate in the context of international commercial arbitration given its contractual nature and the interests involved. On the other hand, an outright rejection of this principle in international commercial arbitration would tie the hands of arbitrators and create the risk of awards being rendered that either ignore or contradict rules or principles that form part of the applicable law, which could lead to challenges to their validity or later enforcement. For this reason, in order for iura novit curia to be applied in the context of international commercial arbitration, an intermediate approach should be adopted. This involves a significant adaptation of the principle, so that some of its manifestations could be accepted in exceptional circumstances as a tool that arbitrators could use in order to fully comply with duties that are inherent to their decision-making function, including the duty not to exceed the jurisdiction conferred upon them by the parties, the duty to render awards that are valid, enforceable and in accordance with the applicable law, the duty to act in an impartial manner and the duty to guarantee at all times fundamental due process rights of the parties, such as the right to adequately and timely exercise their defense and the right to equality

Topics: Principio Iura novit curia; arbitraje comercial internacional; derecho aplicable; función decisoria., Iura novit curia principle, international commercial arbitration, applicable law, decision-making function
Publisher: Universidad del Rosario
Year: 2018
OAI identifier: oai:repository.urosario.edu.co:10336/15742
Provided by: edocUR
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