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Analysis of the role of agricultural abandoned terraces on the hydrology and sediment dynamics in a small mountainous basin (High Llobregat, Eastern Pyrenees)

By P. Llorens, J. Latron and F. Gallart

Abstract

In the Cal Parisa basin (36 Ha) a sub-basin of 17 Ha was Instrumented In 1989 In order to study the hydrological response and the sediment dynamics of mountainous areas highly modified by traditional agriculture and now abandoned. The results show the preservative role of the agricultural terraces, characterized by a high water retention capacity and a very low sediment yield, in spite of significant amounts of sediment which are transferred within the basin but do not reach the outlet During rainy periods the partial saturation of terraces produces important runoff volumes quickly drained by the man made network of ditches, generating sharp runoff peaks. These ditches are shown therefore to be the elements of major hydrological and linear erosion risks. Nowadays the lack of drainage network maintenance, as a result of land abandonment, has caused disorganization which may have some Important hydro-geomorphological and land conservation consequences.<br><br>[es] Dentro de la cuenca de Cal Parisa (36 Ha) una subcuenca de 17 Ha de superficie fue instrumentada en 1989 para el estudio de la respuesta hidrológica y la dinámica de sedimentos de áreas montañosas altamente modificadas por la agricultura tradicional y actualmente en estado de abandono. Los resultados obtenidos muestran el papel conservador del sistema de terrazas o bancales de cultivo que se manifiesta en una alta capacidad de retención hídrica y una muy baja producción de sedimentos, a pesar de que dentro de la cuenca se movilizan cantidades significativas de sedimentos que no alcanzan el exutorio. En períodos lluviosos la saturación parcial de las terrazas de cultivo produce importantes volúmenes de escorrentía que al ser canalizados rápidamente por el sistema de drenajes artifíciales provocan marcados picos de crecida, presentándose en consecuencia estos canales como los elementos de mayor riesgo hidrológico y de erosión lineal. Actualmente el cese en el mantenimiento del sistema de drenajes, como resultado del abandono de las labores agrícolas, provoca su desorganización, lo que puede acarrear importantes consecuencias hidrogeomofológicas como erosión en cárcavas y deslizamientos.<br />
 [fr] Au sein du bassin versant de Cal Parisa (36 Ha) un sous-bassin de 17 Ha fut instrumenté en 1989 dans le but d'étudier la réponse hydrologique et la dynamique des sédiments en régions montagneuses fortement marquées par l'agriculture traditionnelle et actuellement abandonnées. Les résultats obtenus mettent en évidence le rôle conservateur du système de terrasses qui se caractérise par une grande capacité de rétention hydrique ainsi qu'une très faible production de sédiments, malgré les volumes de sédiments mobilisés dans le bassin mais qui n'atteignent pas l'exutoire. Lors de périodes pluvieuses, la saturation partielle des terrasses de culture produit d'importants volumes d'écoulement, qui, rapidement canalisés par le système de drainage artificiel, provoquent des pics de crue marqués, faisant par conséquent de ces canaux de drainage des éléments majeurs de risque hydrologique et d'érosion linéaire. Aujourd'hui, l'absence d'entretien du réseau de drainage, résultant de l'abandon des pratiques agricoles, entraine sa désorganisation susceptible de présenter d'importantes conséquences hydro-géomorphologiques comme le creusement de ravins et les glissements de terrain

Topics: Ecology, QH540-549.5, Biology (General), QH301-705.5, Science, Q, DOAJ:Ecology, DOAJ:Earth and Environmental Sciences
Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Year: 1992
OAI identifier: oai:doaj.org/article:cc4853fa449b40bb8d967fb2143f5c42
Journal:
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