Interactions of elasmobranchs with other taxa in Iberian waters: parasitism and agonistic relationships

Abstract

Esta tesis doctoral está dedicada al estudio de las comunidades de helmintos parásitos en elasmobranquios que se encuentran en aguas ibéricas, tanto en el Atlántico como en el Mediterráneo, con comentarios sobre las relaciones agonísticas entre la tintorera (Prionace glauca) y el pez espada (Xiphias gladius), cuestiones que no habían no ha sido abordadas antes por otros investigadores. El presente estudio proporciona, por primera vez, un informe cuantitativo sobre la fauna de cestodos en cuatro especies de elasmobranquios, el tiburón marrajo dientuso (Isurus oxyrinchus); la tintorera (Prionace glauca); la tremielga, (Torpedo marmorata), y el torpedo común (Torpedo torpedo), en aguas ibéricas (Atlántico nororiental, Galicia; Mediterráneo occidental, Valencia). También investiga el papel de los rasgos específicos de la especie hospedadora para proporcionar estructura a nivel infracomunitario. Este estudio también documenta interacciones agonísticas inesperadas, pero cada vez más descritas, entre tiburones azules y peces espada (Xiphias gladius) en los últimos años, discutiendo su significado funcional e impacto en la población. En general, esta tesis muestra cómo las comunidades de parásitos de elasmobranquios se han descuidado en el pasado, cómo sus infracomunidades están afectadas por la filogenia, las características ecológicas y particulares del hospedador, y brinda puntos de referencia para estudios futuros. Además, al señalar la falta de estudios ecológicos parasitarios de los elasmobranquios, hace un llamamiento al desarrollo de este campo de investigación, demostrando que sería beneficioso para mejorar el conocimiento actual tanto de los parásitos de elasmobranquios como de sus hospedadores, con la esperanza de contribuir en su conservación y al adecuado desarrollo de este campo.This doctoral thesis is devoted to the study of parasite helminth communities in elasmobranchs found in Iberian waters, both in the Atlantic and the Mediterranean, with comments on the agonistic relationships between blue sharks (Prionace glauca) and swordfish (Xiphias gladius), questions that hadn't been approached before by previous researchers. The present study provides, for the first time, a quantitative report on the cestode fauna in four elasmobranch species, i.e., the shortfin mako shark (Isurus oxyrhinchus); the blue shark (Prionace glauca); the marbled electric ray, (Torpedo marmorata), and the common torpedo (Torpedo torpedo), in Iberian waters (Northeastern Atlantic, Galicia; Western Mediterranean, Valencia). It also investigates the role of key host species-specific traits in providing structure at infracommunity level. This study also documents unexpected, but increasingly noticed, agonistic interactions between blue sharks and swordfish (Xiphias gladius) over recent years, discussing their functional meaning and population impact. Overall, this thesis shows how parasite communities of elasmobranchs have been mostly neglected in the past, how their infracommunities are driven by phylogeny, ecological and particular host's traits, and gives points of reference for future studies. Also, by pointing out the lack of ecological parasitic studies of elasmobranchs, it makes a call towards the development of this research field, proving that it would be beneficial for improving the current knowledge of both elasmobranch parasites and their host, hopefully contributing to their proper conservation and making sure they are worthily validated

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