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    The role of home gardens in mitigating food insecurity and dietary quality : the case of the Mbororo community in the Northwest Region of Cameroon

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    Despite significant efforts made by development and research organizations to combat global food and nutrition insecurity, many people, especially in sub-Saharan Africa, still struggle with acute food insecurity. Over two billion people also suffer from micronutrient deficiencies or "hidden hunger," which leads to various health problems, particularly in poor communities without access to health infrastructures such as health centers, clinics, and hospitals. Against this backdrop, this dissertation investigated the impact and challenges of home gardens in addressing food and nutrition insecurity in the Mbororo minority community in the Northwest Region of Cameroon. The publications included in this thesis focus on (i) micronutrient deficiencies within the Mbororo community, (ii) assessing the impact of a home garden project on food and nutrition outcomes, and (iii) evaluating agricultural risks within the Mbororo community as a challenge to their food system and the home garden project. The study on micronutrient deficiencies used the 24-hour dietary recall method to collect data on the dietary diversity of Mbororo women in the Northwest Region. Mean dietary diversity scores were used to examine the impact of socio-cultural and economic characteristics on the quality of the Mbororo womens diet. The study found that some characteristics, such as the size of the cooking stove, had a significant impact on the diet, while others, like education, did not. Iron-rich foods were the least consumed, indicating a high risk of nutritional anemia within the community. Members of the Aku sub-tribe were found to be more vulnerable than their Jaafun counterparts. The home garden project aimed to empower Mbororo women by cultivating nutrient-rich vegetables for both income and home consumption. Women from 114 households in seven communities participated in the project, and gardens were built for all participants. The women received materials, educational support, and financial assistance during the implementation of the project. Three groups of vegetables were included in the project: nutrient-rich vegetables like amaranth, high market-value vegetables like chili peppers, and indigenous vegetables like "caricachee." The home garden project was evaluated as a way to mitigate food and nutrition insecurity within the Mbororo community and potentially serve as a model for other minority communities. Qualitative research methods, including in-depth interviews, focus group discussions, and observations, were used to evaluate the outcome of the project. The garden project was found to increase the vegetable variety in the seven communities. The women harvested nutrient-rich vegetables for home consumption, and the high market-value vegetables like chili peppers were sold for extra income. It was noted that the households preferred indigenous vegetables for home consumption, such as okra and eggplant. Although the garden project was successful in mitigating food and nutrition insecurity within the vulnerable communities, it also faced challenges such as a prolonged dry season and political instability in the region. The last study evaluated agricultural risks as a hindrance to the Mbororo communitys food system. The study aimed to assess the types of risks encountered, their frequency and severity, and the management strategies being used to mitigate these risks. The study used an action research approach with interviews, semi-structured questionnaires, and focus group discussions. It was found that the Mbororo communitys food system was fragile due to threats from all risks under consideration. The most severe risks were those related to climatic conditions, followed by pests and diseases, and market fluctuations. The most critical risks were drought, crop and animal diseases, political insecurity, and price variation in the market. It was challenging for the Mbororo people to develop any meaningful mitigation strategies because they lack the required financial resources. However, they mostly sell their cattle as a coping strategy when money is needed to manage financial difficulties. In conclusion, the garden project and the associated research findings provided meaningful information on combating food and nutrition insecurity. The garden project study showed that home gardens can increase vegetable biodiversity, leading to increased availability and accessibility of nutrient-rich vegetables in the Mbororo communities that may help for example to alleviate existing iron-related health deficiencies. However, the assessment of agricultural risks indicates that drought and pests are challenges for implementing and managing home gardens. Nevertheless, home gardens, if well managed, can mitigate food and nutrition insecurity in resource-poor communities such as the Mbororo minority group. However, these gardens should include indigenous vegetables since they are highly preferred to other vegetables among the Mbororo people and could also help to buffer some of the agricultural risks.Trotz betr√§chtlichen Anstrengungen und erzielten Erfolgen von Entwicklungsorganisationen und Forschungsinstitutionen Nahrungsmittel- und Ern√§hrungsunsicherheit global zu bek√§mpfen, sind nach wie vor viele Menschen, speziell in Subsahara-Afrika, davon betroffen. Die Situation wird dadurch verschlimmert, dass √ľber zwei Milliarden Menschen an Mikron√§hrstoffmangel oder verstecktem Hunger (Hidden Hunger) leiden. Versteckter Hunger f√ľhrt zu vielen gesundheitlichen Problemen, besonders in armen Gemeinden ohne Infrastrukturen wie Gesundheitszentren, Kliniken und Krankenh√§usern. Unter diesem Aspekt wurden Forschungsversuche durchgef√ľhrt um den Einfluss von Hausg√§rten (Home Gardens) sowie die Herausforderungen bei der Bek√§mpfung von Ern√§hrungsunsicherheit in der Mbororo Minderheitsgemeinschaft in der Region Nordwest in Kamerun zu untersuchen. Die Publizierungen dieser Thesis konzentrieren sich auf i) Mikron√§hrstoffm√§ngel in der Gemeinschaft der Mbororo, ii) Beurteilung des Garten Projektes nach Nahrungsmittel- und Ern√§hrungsergebnissen iii) Bewertung landwirtschaftlicher Risiken innerhalb der Gemeinschaft der Mbororo in Bezug auf ihr Ern√§hrungssystem und das Garten Projekt. Die Studie √ľber Mikron√§hrstoffmangel wurde durchgef√ľhrt um fehlende Daten zur Nahrungsunsicherheit zu erhalten, welche zur Information politischer Entscheidungstr√§ger in der Empfehlung effektiver Ern√§hrungsma√ünahmen genutzt werden k√∂nnen. Die Studie nutzte das 24-Stunden-Erinnerungsprotokoll um Daten zur Nahrungsmittelvielfalt der Mbororo Frauen in der Region Nordwest zu erheben. Die durchschnittlichen Nahrungsmittelvielfaltpunkte wurden verwendet, um den Einfluss soziokultureller und √∂konomischer Eigenschaften der Mbororo Frauen auf die Qualit√§t ihrer Ern√§hrung zu untersuchen. Die Studie zeigte, dass manche dieser Eigenschaften, wie die Familiengr√∂√üe, signifikant die Ern√§hrung beeinflusste. Andere Eigenschaften, wie Bildung, hatten keinen Einfluss. Eisenhaltige Nahrungsmittel wurden am wenigsten konsumiert, was darauf hindeutet, dass ern√§hrungsbedingte An√§mie innerhalb der Gemeinschaft sehr hoch sein k√∂nnte. Die Mbororo setzen sich aus zwei Unterst√§mmen zusammen. Der Unterstamm der Aki war gef√§hrdeter als der Unterstamm der Jaafun. Ein Hausgarten Projekt zielte darauf ab, Mbororo Frauen durch den Anbau n√§hrstoffreicher Gem√ľsearten, die f√ľr den Eigenkonsum und/oder zur Generierung von Einkommen genutzt werden k√∂nnen, zu st√§rken. Frauen aus 114 Haushalten aus sieben Gemeinschaften nahmen an dem Projekt teil. F√ľr alle wurden G√§rten errichtet. Den Frauen wurden Material, fachliche Beratung und finanzielle Hilfen w√§hrend der Durchf√ľhrung des Projektes zur Verf√ľgung gestellt. Drei Gruppen von Gem√ľse wurden in das Projekt einbezogen: N√§hrstoffreiches Gem√ľse, wie Amarant, Gem√ľse mit einem hohen Marktwert, wie Chili-Paprika und einheimisches Gem√ľse wie "Caricachee". Das Hausgartenprojekt wurde als eine M√∂glichkeit zur Reduzierung von Nahrungsmittel- und Ern√§hrungsunsicherheit in der Mbororo Gemeinschaft bewertet, welche wiederum als potentieller Entwurf f√ľr andere Minderheitengemeinschaften dienen kann. Qualitative Forschungsmethoden, wie beispielsweise ausf√ľhrliche Interviews, Fokusgruppen-Interviews und Beobachtungen bildeten die Basis zur Bewertung des Ergebnisses des Projektes. Das Garten-Projekt erh√∂hte die Vielfalt an Gem√ľsesorten in den sieben Gemeinden. Die Frauen ernteten n√§hrstoffreiche Gem√ľsesorten f√ľr den Eigenverbrauch. Gem√ľsesorten mit hohem Marktwert, wie Chili-Paprika, wurden zur Generierung zus√§tzlichen Einkommens verkauft. Eine interessante Beobachtung war, dass der Haushalt einheimische Gem√ľsesorten, wie Okra und Aubergine, f√ľr den Eigenverbrauch bevorzugte. Wenngleich das Gartenprojekt in Bezug auf die Verminderung der Nahrungsmittel und Ern√§hrungsunsicherheit innerhalb der gef√§hrdeten Gemeinschaften erfolgreich war, wurde es mit Problemen, wie eine verl√§ngerte Trockenzeit oder politische Unsicherheit in der Region, konfrontiert. Die letzte Studie bewertete landwirtschaftliche Risiken als Beeintr√§chtigungsgrund f√ľr das Ern√§hrungssystem der Mbororo Gemeinschaft. Die Studie bewertete die aufgekommenen Risiken nach ihrer H√§ufigkeit, Schwere sowie der genutzten Managementstrategien um diese zu vermindern. Die Studie nutzte den Ansatz der Aktionsforschung mit Interviews, semi strukturierten Frageb√∂gen und Fokusgruppendiskussionen. Es wurde herausgefunden, dass das Ern√§hrungssystem der Mbororo Gemeinschaft fragil war, weil es durch alle ber√ľcksichtigten Risiken gef√§hrdet wurde. Die kritischsten Risiken waren D√ľrre, Pflanzenkrankheiten, Tierseuchen, politische Unsicherheit und Preisschwankungen auf dem Markt. Aufgrund der ben√∂tigten finanziellen Mittel war es schwierig f√ľr die Mbororo sinnvolle Strategien zur Risikoverminderung zu entwickeln. Um finanzielle Schwierigkeiten zu bew√§ltigen, verkauften sie meistens ihre Rinder. Zusammenfassend l√§sst sich sagen, dass das Gartenprojekt und die Forschungsergebnisse wertvolle Informationen zur Bek√§mpfung von Nahrungsmittel- und Ern√§hrungsunsicherheit lieferten. Die Gartenprojekt-Studie zeigt, dass Hausg√§rten die Biodiversit√§t von Gem√ľsesorten f√∂rdern k√∂nnen, was wiederum die Verf√ľgbarkeit und den Zugang zu n√§hrstoffreichen Gem√ľsesorten in den Mbororo Gemeinschaften erh√∂ht. Dies kann beispielsweise dabei helfen, mit Eisenmangel verbundene Gesundheitsprobleme zu mildern. Die Bewertung landwirtschaftlicher Risiken deutet jedoch darauf hin, dass D√ľrren und Sch√§dlinge Herausforderungen bei der Umsetzung und dem Betrieb von Hausg√§rten sind. Dennoch k√∂nnen Hausg√§rten, wenn sie gut betrieben werden, Nahrungsmittel- und Ern√§hrungsunsicherheit in ressourcenarmen Gemeinden, wie die der Mbororo, vermindern. Allerdings sollten in diesen G√§rten auch einheimische Gem√ľsesorten angebaut werden, da diese eine hohe Pr√§ferenz bei den Mbororo haben und dabei helfen k√∂nnen manche der landwirtschaftlichen Risiken zu reduzieren

    Agricultural risk assessment to enhance the food systems of the Mbororo minority community in the Northwest region of Cameroon

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    Increasing population pressure, coupled with the effects of climate change manifested by longer dry seasons, wildfires, and conflicts, threatens the food systems of minority communities. In the case of the Mbororo minority community of Northwest Region of Cameroon, these threats are exacerbated by already existing problems of marginalisation. This study assesses agricultural risks in the global context of food distribution and gross domestic product that also poses a specific threat to the food system of the Mbororo people. The study aims to (1) assess the types of agricultural risk encountered by the Mbororo community, (2) examine the likelihood and severity of these risks, and (3) appraise local risk management strategies adopted to minimise the negative impacts of these risks on the food system. The study makes use of a mixed method approach for data collection. Findings have revealed animal diseases (83 %), absence of infrastructures (83.6 %), price variation (76.6 %), and drought (75.8 %) as the most encountered risks in the case study area. Especially, drought, political insecurity, pest and rodent, farmer-grazer conflict, and crop and animal diseases emerged as the highest intensity or priority risks with the need for urgent management strategies intervention. Agricultural risk assessment is frequently used to assess and prioritize risks but has hardly been used in the case of minority groups such as the Mbororo community of Northwest Cameroon
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