research10.5209/CMPL.58440

Cuerpo, cultura material y género entre los Gumuz y Dats’in (Etiopía)

Abstract

This text attempts to analyze some of the mechanisms through which women are constructed in a “doubly subaltern” position (with respect to the men in their own group and also within the group’s subaltern position with respect to other neighboring groups) in two oral societies living in the Northeast Ethiopian Metema region, next to the border with Sudan: the Gumuz and the Dars’in societies. I state that women’s subaltern character is associated to relational forms of identity, which is constructed through the body and material culture, so we can reasonably expect to find: 1) the existence of material culture and body marking elements that can be identified as “technologies of the self”, and 2) that such bodily and material elements appear both on men and on women’s bodies, but that their presence doubles, or multiplies itself in the latter’s case. After briefly developing the concept of “relational identity” and placing the Gumuz and Dats’in in their respective historical contexts, this text analyses the role of color beads in the inscription of the group on women’s bodies.En este texto se intentan analizar algunos de los mecanismos a través de los que se construye la “doble subalternidad” de las mujeres (respecto a los hombres de su grupo, y la del grupo respecto a grupos vecinos) en dos sociedades orales que viven en la zona de Metema, en el noroeste de Etiopía, junto a la frontera con Sudán: los Gumuz y los Dats’in. Se sostiene que la subalternidad se asocia a formas de identidad relacional, y que ésta se construye a través del cuerpo y la cultura material, por lo que cabe esperar: 1) que existan elementos de cultura material y marcas corporales que puedan identificarse como “tecnologías del yo”, y 2) que esos elementos corporales y materiales aparezcan tanto en hombres como en mujeres, pero que dupliquen o intensifiquen su presencia en el caso de las últimas. Tras desarrollar brevemente el concepto de “identidad relacional” y de situar a Gumuz y Dats’in en sus respectivos contextos históricos, el texto se centrará en el análisis del papel que juegan las cuentas de colores y la inscripción del grupo el cuerpo de las mujeres

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