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Recurrent and High‐frequency Use of the Emergency Department by Pediatric Patients

By Elizabeth R. Alpern, Amy E. Clark, Evaline A. Alessandrini, Marc H. Gorelick, Marlena Kittick, Rachel M. Stanley, J. Michael Dean, Stephen J. Teach, James M. Chamberlain and Michelle D. Stevenson

Abstract

Objectives The authors sought to describe the epidemiology of and risk factors for recurrent and high‐frequency use of the emergency department (ED) by children. Methods This was a retrospective cohort study using a database of children aged 0 to 17 years, inclusive, presenting to 22 EDs of the Pediatric Emergency Care Applied Research Network (PECARN) during 2007, with 12‐month follow‐up after each index visit. ED diagnoses for each visit were categorized as trauma, acute medical, or chronic medical conditions. Recurrent visits were defined as any repeat visit; high‐frequency use was defined as four or more recurrent visits. Generalized estimating equations (GEEs) were used to measure the strength of associations between patient and visit characteristics and recurrent ED use. Results A total of 695,188 unique children had at least one ED visit each in 2007, with 455,588 recurrent ED visits in the 12 months following the index visits. Sixty‐four percent of patients had no recurrent visits, 20% had one, 8% had two, 4% had three, and 4% had four or more recurrent visits. Acute medical diagnoses accounted for most visits regardless of the number of recurrent visits. As the number of recurrent visits per patient rose, chronic diseases were increasingly represented, with asthma being the most common ED diagnosis. Trauma‐related diagnoses were more common among patients without recurrent visits than among those with high‐frequency recurrent visits (28% vs. 9%; p < 0.001). High‐frequency recurrent visits were more often within the highest severity score classifications. In multivariable analysis, recurrent visits were associated with younger age, black or Hispanic race or ethnicity, and public health insurance. Conclusions Risk factors for recurrent ED use by children include age, race and ethnicity, and insurance status. Although asthma plays an important role in recurrent ED use, acute illnesses account for the majority of recurrent ED visits. Resumen Objetivos Describir la epidemiología y los factores de riesgo de revista e hiperfrecuentación del servicio de urgencias (SU) por parte de los pacientes pediátricos. Metodología Estudio de cohorte retrospectivo mediante una base de datos de niños entre 0 y 17 años inclusive, que acudieron a 22 SU de la Pediatric Emergency Care Applied Research Network durante 2007, con un seguimiento de 12 meses tras cada visita índice. Los diagnósticos del SU de cada visita se clasificaron como traumatológico, médico agudo o enfermedades médicas crónicas. Las revisitas se definieron como cualquier visita repetida; la hiperfrecuentación se definió como cuatro o más revisitas. Se utilizaron ecuaciones de estimación generalizada para medir la fuerza de las asociaciones entre las características al paciente y la visita y la revisita del SU. Resultados Un total de 695.188 niños tuvieron al menos una visita al SU en 2007, con 455.588 revisitas al SU en los 12 meses tras las visitas índice. Un 64% de los pacientes no tuvieron revisitas, un 20% tuvo una, un 8% tuvo dos, un 4% tuvo tres y un 4% tuvo cuatro o más revisitas. Los diagnósticos médicos agudos representan la mayoría de las visitas, con independencia del número de revisitas. A medida que el número de revisitas por paciente aumentaba, las enfermedades crónicas estaban más representadas, y el asma fue el diagnóstico más común en el SU. Los diagnósticos relacionados con lo traumatológico fueron más frecuentes entre los pacientes sin revisitas que entre aquéllos con hiperfrecuentación (28% vs. 9%; p < 0,001). La alta frecuencia de revisitas fue más frecuente en las clasificaciones de gravedad más altas. En el análisis multivariable, las revisitas se asociaron con una edad más joven, raza o etnia negra o hispana, y la tenencia de un seguro de salud público. Conclusiones Los factores de riesgo para la revisita al SU por los niños incluyen la edad, la raza o etnia, y el tipo de seguro médico. Aunque el asma juega un papel importante en la revisita al SU, las enfermedades agudas representan la mayoría de la revistas al SU

Publisher: National Center for Health Statistics
Year: 2014
DOI identifier: 10.1111/acem.12347
OAI identifier: oai:deepblue.lib.umich.edu:2027.42/106853
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