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The function of red colouration in the spiny-footed lizard ("Acanthodactylus erythrurus", Schinz 1833)

By María Belén Fresnillo Barba

Abstract

La coloración conspicua es una señal importante en la comunicación animal intra e interespecífica. Esta coloración puede tener diferentes funciones dependiendo de la parte del cuerpo donde se muestra, y de la edad o el estado reproductivo del individuo que la muestra. En esta tesis doctoral, abordamos varias posibles funciones de la coloración conspicua de la lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus). Una hipótesis es la posible función de la coloración roja como un mecanismo antidepredatorio. Comprobamos si la coloración roja en individuos de diferentes clases de edad estaba relacionada con comportamientos arriesgados. Encontramos que los individuos más rojos (menos naranjas) pasaban más tiempo más lejos de los refugios, lo cual es consistente con una función antidepredatoria de la coloración roja. Comprobamos también si la coloración de la cola de las crías actuaba como un señuelo para los depredadores aviares. Encontramos que las colas rojas incrementaban la visibilidad de las lagartijas en el campo, pero también que eran un señuelo efectivo que desviaba los ataques aviares de las zonas más vulnerables hacia la cola, apoyando así una función antidepredatoria. Otra hipótesis sobre la función de la coloración conspicua, cuando aparece en juveniles, establece que ésta sirve para reducir la agresividad de los adultos de la misma especie. Nuestros resultados apoyan la hipótesis de la reducción de agresividad, ya que los juveniles más rojos recibieron menos agresiones por parte de los adultos. Cuando la coloración conspicua aparece en adultos, se suele relacionar con selección sexual. Por ello comprobamos si la coloración roja de las hembras adultas, es usada por los machos adultos en la selección de pareja. Encontramos que los machos pasaban significativamente más tiempo cerca de las hembras adultas independientemente de su coloración, y que entre las hembras adultas prefirieron las rojas, sugiriendo que la coloración roja de las hembras es un ornamento sexual. La coloración roja podría estar informando sobre el estado reproductivo de la hembra, para comprobar esta hipótesis estudiamos la posible relación entre la coloración roja y las hormonas sexuales que regulan su ciclo reproductor. Nuestros resultados sugieren que el color rojo de las hembras adultas indica su estado reproductivo, es decir, su fertilidad, ya que las hembras más rojas estaban más cerca de la ovulación. Además, concentraciones elevadas de [beta]-estradiol o de [beta]-estradiol junto con progesterona disparan la pérdida de la coloración roja inmediatamente después de la ovulación. En conclusión, la coloración roja de la lagartija colirroja es un carácter multifuncional que cumple diferentes funciones en las diferentes clases de edad. Este trabajo constituye un buen ejemplo de cómo las señales son moldeadas durante el proceso evolutivo, y proporciona evidencias sobre la conservación de un carácter multifuncional a lo largo de la ontogenia de una especie, un aspecto poco estudiado con anterioridad

Topics: Ecología y medio ambiente, Medio Ambiente, Zoología, Environmental science, Zoology
Year: 2014
OAI identifier: oai:dspace.uah.es:10017/20662

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