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Toolkits for ceramic production: informal tools and the importance of high power use-wear analysis

By Annelou Van Gijn and Yvonne Lammers-Keijsers

Abstract

The functional and technological analysis of tools made of different materials used by potters can provide us with insight into the technological system of past societies. Experiments conducted with tools of flint, pebbles, shells, coral and pottery sherds have shown that each of these materials may be used in different stages of the pottery production process and that they all have their own specific functionality. The research presented demonstrates that tools for pottery production in various archaeological contexts were used in a relatively ad hoc way, using readily available sherds and unmodified pieces of other materials, such as shell, coral and bone, lying around the potters’ working area. This paper argues that these results imply that in the future specific attention should be paid to matters of sampling, since it is clear that we can no longer concentrate on formal tools only but must include the study of pieces formerly associated with food remains or general waste.L’analyse technologique et fonctionnelle des «trousses à outils » de potier peut nous fournir des indications sur la structure des sociétés du passé. Les expérimentations menées avec des outils en silex, des galets, des coquillages, des coraux et des tessons ont montré que chacune de ces catégories d’objets pouvait être utilisée à différentes étapes de la chaîne opératoire de fabrication des vases, selon un mode de fonctionnement propre. La présente étude démontre que les outils de potier, issus de contextes archéologiques variés, étaient employés de la même manière. Ces outils constituaient un outillage peu investi. Les potiers réutilisaient en effet des tessons ou des fragments bruts d’autres matériaux tels que les coquillages, les coraux ou les os, qui étaient directement disponibles autour de l’aire de production. Ces résultats nous incitent à la prudence lors de l’échantillonnage d’un corpus, car il est clair que nous ne pouvons plus seulement nous concentrer sur les objets finis. Il faut aussi observer les pièces qui seraient, à première vue, assimilées à des restes alimentaires ou des déchets.Van Gijn Annelou, Lammers-Keijsers Yvonne. Toolkits for ceramic production: informal tools and the importance of high power use-wear analysis. In: Bulletin de la Société préhistorique française, tome 107, n°4, 2010. pp. 755-762

Topics: Outils de potier ; analyses fonctionnelles ; systèmes techniques
Publisher: 'PERSEE Program'
Year: 2010
DOI identifier: 10.3406/bspf.2010.13977
OAI identifier: oai:persee:article/bspf_0249-7638_2010_num_107_4_13977
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