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Consigner l'événement : les journaux du Voyage de Marchand (1790-1792) et les Isles de la Révolution

By Odile Gannier

Abstract

Odile Gannier, Recording the Event: the Journals of the Marchand Voyage (1790-1792) and the Isles of the Revolution The voyage of Etienne Marchand belongs to the European circumnavigations of the end of the 18 th. century. His route, inspired by the skin-trade between Nootka Sound and Macao, was hardly original and might well have fallen into oblivion. The Solide was a private merchant vessel whose mission was strictly commercial. She sailed from Marseilles in December 1790 and her return in August 1792 went unnoticed. The voyage, although a commercial fiasco, is noteworthy on account of its speed and the discovery, on a route where others had mostly gone before, of the northern group of the Marquesas Islands which he baptised the Isles of the Revolution. The narrative of this landfall took various forms : Marchand's own log-book, the account sent from the He de France (Mauritius) in April 1792, the booklet published in 1793, the diaries of Chanal and Roblet, the first mate and surgeon, published by Fleurieu, enriched with a generous historical introduction and naturalist and hydrological observations. All these accounts were written with an eye to the progress of the Revolution, the historical angle and readership are reflected in the choice of events recorded and the manner in which they are cast. How was it that the French Revolution was transplanted to these remote islands, turning them into emblems of a history which was not theirs ?Le voyage d'Etienne Marchand appartient aux circumnavigations européennes de la fin du xvme siècle : sa route, inspirée par le commerce de pelleteries entre Nootka et Macao, n'est pas originale et il aurait pu tomber dans l'oubli. En effet, le Solide, lancé par des armateurs privés, n'avait qu'une mission commerciale. Il quitta Marseille en décembre 1790; son retour en août 1792 passa inaperçu. Ce voyage, fiasco commercial, est pourtant assez remarquable par sa rapidité et, quoiqu'il ait été presque partout précédé, par la découverte du groupe Nord des Marquises, qu'il baptise Isles de la Révolution. Le récit de cette escale est conjugué selon différents modes : le Journal de bord de Marchand lui-même, le compte rendu envoyé de l'île de France en avril 1792, la brochure éditée en 1793, les journaux de Chanal et de Roblet, le second et le chirurgien, publiés par Fleurieu, enrichis d'une large introduction historique et de développements naturalistes et hydrologiques. Tous ces récits proposent des analyses évoluant selon les progrès de la Révolution, dont on peut évaluer la perception historique et la réception : le choix des événements rapportés, leur éclairage. Comment la Révolution française a-t-elle pu se greffer sur des îles devenues emblématiques d'une histoireGannier Odile. Consigner l'événement : les journaux du Voyage de Marchand (1790-1792) et les Isles de la Révolution. In: Annales historiques de la Révolution française, n°320, 2000. pp. 101-120

Topics: îles Marquises. ; Fleurieu ; Marchand ; écriture de l'histoire ; Journaux de voyage
Publisher: 'PERSEE Program'
Year: 2000
DOI identifier: 10.3406/ahrf.2000.2316
OAI identifier: oai:persee:article/ahrf_0003-4436_2000_num_320_1_2316
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