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La découverte des montagnes du Dauphiné au tournant des Lumières (1760-1820)

By Grégoire Besson

Abstract

Since Antiquity, the European mountains were dreaded and avoided by travelers who had to go through them inevitably. This is why the Alps are unexplored and not known very well and a lot of legends revealing the inhospitality of these territories still exist. However from the middle of the eighteenth century, erudite people or writers had had a new approach of the mountains. The naturalists were saying that the mountains were a curiosity open-air office, where everything still remains to be discovered, whether it is to identify the productions of the nature or to work out some theories about the earth. At the same time as the erudite movement, authors led by Jean-Jacques Rousseau and some naturalists suggested a new and positive approach, based on the picturesque and the sublime of the alpine landscapes. This new vision found a response in a large educated public, in the context of the turn of enlightenment. It is during this period that the Alps would become sought by the learned traveler, particularly by the traveler of the "Grand Tour", who would make the Alps a decisive step in his journey. Our study will deal with the construction of this new perception, but also with the construction of scientific knowledge and the mountains' exploration. But, the Alps discovery had not been uniform depending on the regions, and this study will present the differences and the singularities of the discovery of Dauphiné's mountains, by the study of some travel books through the Dauphiné, contextualizing them in the general process.Depuis l'Antiquité, les montagnes européennes sont évitées et redoutées par les voyageurs contraints de les traverser. À ce titre, les Alpes sont un espace inexploré et peu connu, où subsistent encore de nombreuses légendes relevant l'inhospitalité de ce lieu antagoniste à la plaine. Mais à partir du milieu du XVIIIe siècle, des savants ou écrivains vont avoir une nouvelle approche de la montagne. Pour les naturalistes, les espaces montagneux sont un "cabinet de curiosité à ciel ouvert", où tout est encore à découvrir, que ce soit pour répertorier les productions de la nature ou pour élaborer des théories de la terre. Parallèlement au mouvement savant, des auteurs -dont figure au premier plan Jean-Jacques Rousseau- et des naturalistes, vont proposer une nouvelle approche positive de la montagne, axée sur le pittoresque et le sublime des paysages alpins. Cette nouvelle vision positive de la montagne va trouver un écho chez un large public cultivé dans le contexte du tournant des Lumières. C'est durant cette période que les Alpes vont devenir recherchées par le voyageur cultivé, et en particulier par le voyageur du Grand Tour, qui va faire des Alpes une étape décisive de son voyage. Notre étude s'intéressera à la construction de cette nouvelle perception ainsi qu'à la construction de savoirs scientifiques et à l'exploration des montagnes. Mais la découverte des Alpes n'a pas été uniforme selon les régions, et cette étude présentera les différences et les particularités de la découverte des montagnes du Dauphiné, par l'étude de récit de voyage à travers le Dauphiné, et en les contextualisant dans la dynamique générale

Topics: Pittoresque, Montagne, Alpes, Dauphiné, Découverte, Voyage, Récit de voyage, Histoire naturelle, Minéralogie, Botanique, Paysage, [SHS.HIST]Humanities and Social Sciences/History
Publisher: HAL CCSD
Year: 2011
OAI identifier: oai:HAL:dumas-00610642v1
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