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Avant-propos. Taille et détail : du Vaillant petit tailleur à la distribution d'aujourd'hui

By Franck Cochoy

Abstract

Le petit tailleur nous fait comprendre qu'en matière de commerce, tout est question de taille. Le tailleur est petit : il commence par poser sa petite taille comme une unité à prendre en compte pour l'achat (un petit tailleur n'a besoin que de très peu de confiture), puis il en use comme d'une arme pour endormir la méfiance de ses ennemis et pour éveiller l'admiration du public et du roi (à vaincre au péril de sa petite taille, on triomphe avec d'autant plus de gloire !). En mettant en avant la taille des acteurs et ses fausses évidences — un petit tailleur malin et victorieux, un roi trompé magnanime et des géants défaits — le conte pointe l'importance du facteur taille dont on sait qu'il conditionnera tout l'avenir du commerce, avec le jeu sur le « gros » et le « détail », l'affrontement entre les petits boutiquiers et la distribution de masse, la prise en compte des clients plus ou moins « importants », la fragilité de consommateurs minuscules vis-à-vis du commerce, mais pourtant capables de se grandir en acteurs collectifs, la gestion de l'échelle et de l'envergure pertinentes des opérations, etc. Le petit homme est aussi un tailleur. C'est quelqu'un qui taille, qui coud et qui brode, tout comme le marchand moderne compte et détaille, opère des assortiments et gère des collections, découpe le périmètre et décore l'espace de son commerce, tisse des liens et fourbit des boniments. Le détail, entendu comme découpe, est l'opération fondamentale du commerce, et pose tout le problème de l'impossible et pourtant souhaitable dérivabilité et fluidité des marchandises, de l'ajustement entre d'une part les pots de confiture sans lesquels il ne saurait y avoir de marchande, et d'autre part l'appétit des consommateurs entendus comme « tailleurs de produits », sans lequel il ne saurait y avoir de débouchés pour les marchandises (de ravitaillement)

Topics: Brave little taylor, retailing, consumer, Vaillant petit tailleur, distribution, commerce, détail, consommateur, [SHS.SOCIO]Humanities and Social Sciences/Sociology
Publisher: La Découverte
Year: 2006
OAI identifier: oai:HAL:hal-00185642v1

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