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Les fumeurs d'opium à Canton dans les années 1930

By Xavier Paulès

Abstract

International audienceThe abundance of sources concerning Guangzhou in the 1930 décade enable a detailed study of opium smokers population. The figures as regards their number is not so impressive ; they concentrated in certain spécifie strata of the population, especially maie manual workers in the 25-45 âge bracket. Women, young people and upper classes were not part of this phenomenon. Rickshaw pullers examplify best the epitome of the smoker at this period, and the study of this category of the population demonstrates the importance of opium consumption as an energizer to compensate physical exhaustion, but also as a major stake in the relationship between the pullers and their patrons - providers of their rickshaws and housing. Unlike the late Qing period, opium consumption was clearly connected to the coolies, not only in the reality of the statistics, but also in the collective représentations.L'existence de sources assez abondantes dans le Canton des années 1930 rend possible une étude de la population des fumeurs d'opium. Si ses effectifs sont finalement assez limités, la consommation d'opium a néanmoins la particularité de se concentrer dans certaines franges de la population, essentiellement parmi des hommes, travailleurs manuels, d'un âge compris entre 25 et 45 ans. Les femmes, la jeunesse et les élites sont au contraire notoirement imperméables à cette pratique. Les tireurs de pousse-pousse représentent l'archétype d'un groupe social fortement touché par l'opium, et l'étude de leur cas montre assez clairement quelle place cette drogue occupe dans leur vie quotidienne, tant comme un stimulant utilisé pour combattre la fatigue que comme un élément aliénateur dans leurs rapports avec les entrepreneurs qui leur fournissent véhicules et logements. Contrairement à l'époque impériale, la consommation d'opium dans le Canton des années 1930 est donc fortement associée à la catégorie des coolies, aussi bien statistiquement que dans leur représentation sociale

Topics: [ SHS.HIST ] Humanities and Social Sciences/History
Publisher: Association française d'études chinoises
Year: 2004
OAI identifier: oai:HAL:hal-00596073v1
Provided by: Hal-Diderot

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