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Edgar Allan Poe et les meubles de la philosophie

By Thomas Constantinesco

Abstract

International audienceAccording to Stanley Cavell, America has “never ever expressed itself philosophically,” unless it be “in the metaphysical riot of its greatest literature.” What is this odd coupling, this strange union of literature and philosophy? What does it mean for philosophy to move in with literature? What does it mean to set up house in someone else’s home? With what furniture? Does philosophy have its own furniture? Is there a philosophy of furniture? These questions find a surprising echo, and maybe a few answers, in a short text by Edgar Allan Poe precisely entitled “The Philosophy of Furniture” (1840). Poe may not be a philosopher, but his texts surely are food for thought and his philosophy of furniture is an invitation to reflect on the materialist craze that drives nineteenth-century America, but also to think about what our furniture reveal of our relationship to ourselves and to others, and to consider the paradoxical link that unites philosophy and literature.À suivre Stanley Cavell, l’Amérique ne se serait exprimée philosophiquement que dans sa littérature. Qu’en est-il dès lors de ce ménage entre littérature et philosophie qui s’établit en Amérique ? Que signifie pour la philosophie habiter en littérature et pour la littérature être l’hôte de la philosophie ? Qu’est-ce que s’installer dans la maison d’autrui ? Qu’est-ce qu’emménager ? Avec quels meubles ? Quels sont les meubles de la philosophie ? Et y aurait-il une philosophie du meuble ? Ces questions trouvent un écho singulier, et peut-être quelques réponses, dans un court texte d’Edgar Poe justement intitulé « The Philosophy of Furniture » (1840). Si Poe n’est pas un philosophe, ses textes donnent assurément à penser et sa philosophie de l’ameublement est une invitation à réfléchir à l’état d’une Amérique saisie par la passion du matérialisme, à ce que nos meubles disent de notre rapport à nous-mêmes et aux autres, mais aussi à ce lien paradoxal qui unit littérature et philosophie

Topics: Edgar Allan Poe, Stanley Cavell, philosophie, littérature, ameublement, [SHS.LITT] Humanities and Social Sciences/Literature, [SHS.HIST] Humanities and Social Sciences/History
Publisher: Association Française d’Études Américaines
Year: 2013
OAI identifier: oai:HAL:hal-01378887v1
Provided by: Hal-Diderot

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