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L'OBJET ETHNOLOGIQUE "RELATIONS A PLAISANTERIES" DANS L'ESPACE EST-AFRICAIN (TANZANIE) : DE LA CONSTRUCTION SAVANTE D'UNE COUTUME LA RESTITUTION DES SITUATION SOCIALES DE L'UTANI

By Marie-Aude FOUERE

Abstract

L'objet d'etude"Utani" : c'est par ce terme swahili, aujourd'hui largement privilegie au detriment des designations locales, que les populations swahiliphones des pays de l'Afrique de l'Est designent un ensemble de pratiques sociales rangees par les ethnologues sous le concept de "relations a plaisanteries" ou "parente a plaisanteries" en francais, et de "joking relationships" en anglais. Depuis leur apparition dans les ecrits des administrateurs coloniaux, puis sous la plume des premiers ethnologues de terrain, ces pratiques sociales ont ete l'objet de &bats relativement nombreux au sein de la discipline ethnologique, aussi bien en Afrique de l'Est que dans le reste du monde. Ii semble que les analyses auxquelles les relations a plaisanteries ont donne lieu font l'objet d'un consensus general en ethnologie. Sujet banal pour certains, sujet bateau pour d'autres, les relations a plaisanteries sont pergues comme un allant-de-soi, comme un concept non problematique, et de ce fait, non problematisable. Ces expressions d'un a priori de la connaissance, qui ne s'appuient souvent ni sur des argumentations fortes ni sur une maitrise des auteurs et des ouvrages qui traitent des pratiques en question, eveillent la curiosite : depuis quand y aurait-il, dans la discipline ethnologique, un accord generalise sur les concepts et les theories ? Comment se fait-il que le concept de relations a plaisanteries soit galvaude au point d'être repris sans meme que ne soit questionnee la pertinence des analyses auxquelles il a donne lieu ? Les reflexions episternologiques se limitent souvent a quelques lignes qui revelent le flou ou l'inadequation de cette expression, mais n'envisagent pas de perspectives analytiques nouvelles. Rendre le concept des relations a plaisanteries un peu moms evident, tenter de lui Oter cette familiarite qui l'entoure et en fait un element du sens commun ethnologique prend le detour d'un regard critique sur ses modes de construction comme concept de reference. Mais une telle etude serait inachevee si a la critique ne venait s'ajouter la restitution d'une logique des pratiques autre que celle habituellement mise en ceuvre pour decrire les "relations a plaisanteries". Autrement dit, je me propose de presenter ces relations, de les interroger et de les decrire sous un angle nouveau, c'est-à-dire de les deconstruire et les reconstruire en suivant des modes de problematisation originaux non pas pour la discipline ethnologique, mais pour le sujet auquel je m' attach

Topics: Tanzania, Utani, Ethnology, Tanzanie, Utani, Ethnologique, [ SHS.ANTHRO-SE ] Humanities and Social Sciences/Social Anthropology and ethnology
Publisher: HAL CCSD
Year: 2004
OAI identifier: oai:HAL:tel-01263935v1
Provided by: Thèses en Ligne

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