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Self-medication by elderly persons of seniors' clubs in Valparaiso (Chile)

By Waldo Vergara, Jorge Armijo, Gilda Solís, Eliette Campalans and Yanneth Moya

Abstract

La automedicación es el uso de medicamentos por iniciativa propia por parte de las personas, sin la asistencia de profesionales de la salud. Esta práctica cada día es más común, y puede convertirse en un problema de salud pública, que afecta la seguridad y eficacia de tratamientos prescritos especialmente en los adultos mayores. Objetivo: Determinar prevalencia y causas de automedicación en adultos mayores de la ciudad de Valparaíso. Método: Mediante un estudio prospectivo se encuestó con preguntas abiertas y cerradas a 357 adultos mayores de la ciudad de Valparaíso. Resultados: Se determinó una prevalencia de un 83,0% de automedicación en la población estudiada, cuya principal causa es “no me gusta ir al médico” (24%), además del uso de productos naturales en este grupo de pacientes. La principal causa de automedicación es el alivio del dolor; y a pesar de que el 88,2% de los pacientes declara conocer cómo usar el medicamento, un 49,3% manifiesta su necesidad de contar con ayuda profesional para elegir con qué automedicarse. Conclusiones: Comprobar que casi la mitad de los encuestados refiere requerir ayuda para automedicarse, brinda al equipo de la farmacia comunitaria una instancia para apoyar en forma activa a sus pacientes geriátricos, orientándolos con información. Además, su gran prevalencia dejó en evidencia la necesidad de velar por una promoción y comercialización responsable en medicamentos y productos naturales, orientada a satisfacer las necesidades de salud en forma individual, maximizando los beneficios terapéuticos y minimizando los riesgos de saludIntroduction: Self-medication in elderly patients can be an important public health problem, especially since it can affect concomitantly taken prescribed medications.Aims: To determine the prevalence and factors associated with medication use without a prescription elderly persons of Valparaiso, Chile.Materials and Methods: Prospective, descriptive study carried out in a group of 357 elderly persons belonging to seniors' clubs in Valparaiso.Results: We found self-medication at a prevalence of 83.0%. The most common reason stated was "I do not like going to the doctor" (24%). Pain was the main condition for which individuals self-medicated. Importantly, self-medication using alternative medicine was detected in this group of patients. Despite 88.2 % of patients claiming to know the action of the drug, 49.3% say they require help to choose the medicines with which to self-medicate. Conclusions: These results suggest an opportunity for the health team to provide education with respect to pathology and medicines. In addition, it highlights the responsibility required to ensure responsible drug marketing so that it is orients consumers to self-medicate responsibl

Publisher: Universidad de Chile. Facultad de Medicina
Year: 2014
DOI identifier: 10.5354/rcsp.v18i3.33977
OAI identifier: oai:ojs.revistas.uchile.cl:article/33977

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