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Workspace awareness in Web-based inclusive collaborative environments

By Leonelo Dell Anhol Almeida

Abstract

O potencial crescimento do acesso à Web nos mais diversos segmentos da população - sejam elas determinadas por aspectos sócio-econômicos, culturais, de letramento, deficiências físicas ou de habilidades com Tecnologias de Informação e Comunicação - tem modificado significativamente a maneira como a Web é utilizada. Uma das principais mudanças é o propósito de uso, antes centrado no trabalho, que agora divide o foco com compartilhamento de informações, socialização e entretenimento. Além disso, a diversidade de público traz consigo diferentes necessidades que são influenciadas pelos aspectos supracitados, entre outros. Nesse contexto, um dos grandes desafios para a Ciência da Computação é o suporte à consciência dos interlocutores em situações colaborativas, que envolve o conhecimento das ações, objetos, presença, identidade e contexto, entre outros fatores. Na área de sistemas colaborativos essa consciência é chamada awareness. Awareness em sistemas colaborativos tem sido investigado desde o início da década de 90, por meio da proposição de frameworks e mecanismos de software. As abordagens existentes na literatura para o design de sistemas colaborativos não oferecem suporte ao conhecimento do público-alvo, e são geralmente voltadas somente à sintaxe e à semântica dos sistemas colaborativos. Esta tese propõe uma perspectiva sócio-técnica para abordar o tema de awareness em Sistemas Colaborativos Inclusivos (SCI) na Web. Por SCI entende-se o sistema computacional capaz de oferecer o acesso e a manutenção da interação e da comunicação pela maior diversidade de pessoas sem segregação e, na medida do possível, sem design especializado. Para tanto foi desenvolvido o framework FAware, para apoio ao design de mecanismos para suporte a awareness em SCI na Web. FAware promove o conhecimento do público-alvo, a reflexão sobre os aspectos a serem tratados sobre diversos tipos de mecanismos para suporte a awareness e provê ferramental para o design e a avaliação de SCI na Web. O referencial teórico-metodológico do trabalho envolveu as disciplinas de Interação Humano-Computador, Semiótica Organizacional e Sistemas Colaborativos. Para avaliar o FAware foram realizados dois estudos de caso que envolveram alunos de graduação e pós-graduação em Ciência da Computação, especialistas em acessibilidade e designers da interação. O primeiro estudo de caso tratou da avaliação de um website de governo eletrônico, enquanto que o segundo foi relacionado ao redesign de uma ferramenta de comunicação síncrona integrada a uma rede social inclusiva. Os resultados foram expressivos em relação ao módulo para avaliação de SCI na Web, no qual mesmo especialistas em acessibilidade foram capazes de identificar mais de 40% de problemas de acessibilidade, em adição aos encontrados utilizando ferramentas de avaliação semiautomática. Além disso, resultados indicam que participantes do segundo estudo de caso utilizariam o FAware também em outros contextos de uso e que eles consideram que o framework, além de orientar o redesign, promoveu o conhecimento deles sobre o tema.The potential increase in the Web access by various sectors of the population - determined by socio-economic, cultural, literacy, physical or low skills in Information and Communication Technologies - has significantly changed the way in which the Web is used. One of the main changes is in the purpose of use, previously centered on work, now divides its focus with information sharing, socialization, and entertainment. Also, the audience diversity brings different needs influenced by the aforementioned aspects. In this context, one of the main challenges for the Computer Science is to provide support to awareness about the interlocutors in collaborative situations, which involves the knowledge of actions, objects, presence, identity, context, and other aspects. Awareness in collaborative systems is being investigated since the early 90s, with the proposition of frameworks and software mechanisms. Current approaches in literature to collaborative systems design do not offer support for characterizing the target audience, and usually are focused on syntax and semantics of collaborative systems. This thesis proposes a socio-technical perspective to approach awareness in web-based Inclusive Collaborative Systems (ICS). By ICS we mean computer systems that offer access and maintenance of interaction and communication to the greatest diversity of people without segregating them or making specialized design. For that we proposed the FAware framework to support the design of awareness mechanisms in web-based ICS. The FAware promotes the knowledge of target users, the thinking process about aspects to be taking into account in different types of mechanisms to support awareness, and provides tools for the design and evaluation of web-based ICS. The theoretical and methodological references of this work involved the disciplines of Human-Computer Interaction, Organizational Semiotics, and Collaborative Systems. To evaluate FAware we conducted two case studies with undergraduate and postgraduate students in Computer Science, accessibility experts, and interaction designers. The first study consisted of evaluating a website for electronic government, while the second aimed at redesigning a synchronous communication tool integrated to an inclusive social network. The results were expressive in relation to the module for evaluation of webbased ICS (first case study), in which even the accessibility experts were able to identify 40% more problems beyond those found using semi-automatic evaluation tools. In addition, the participants of the second case study would adopt FAware also in other contexts of use, and the framework guided the redesign and also promoted their knowledge about the theme

Topics: Awareness, Interação humano-computador, Sistemas colaborativos, Framework (Programa de computador), Semiótica organizacional, Design universal, Awareness, Human-computer interaction, Collaborative systems, Framework (Computer program), Organizational semiotics, Universal design
Publisher: Universidade Estadual de Campinas . Instituto de Computação
Year: 2011
OAI identifier: oai:agregador.ibict.br.BDTD_UNICAMP:oai:unicamp.br:000794996
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