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Seed rain of woody species in mosaics of Araucaria forest and grasslands in Southern Brazil

By Melina Marchesini Grassotti dos Santos, Juliano Morales de Oliveira, Sandra Cristina Muller and Valerio de Patta Pillar

Abstract

Mecanismos de dispersão de diásporos e recrutamento de plântulas evitam a competição intraespecífica e possibilitam a colonização de novos ambientes. Em áreas de transição entre florestas e vegetação campestre esses processos não são aleatórios, e sim associados muitas vezes a indivíduos lenhosos isolados em tais áreas de campo ou a formações arbustivas. No sul do Brasil, as Florestas com Araucária formam mosaicos com áreas campestres e observa-se o avanço da floresta sobre os campos. O estudo teve como objetivo avaliar a chuva de sementes de espécies lenhosas florestais associadas a áreas de ecótonos de Floresta com Araucária e campos e a indivíduos lenhosos isolados na matriz campestre. Os estudos foram realizados no Centro de Pesquisas e Conservação da Natureza Pró-Mata PUCRS, em São Francisco de Paula, RS, em vegetação campestre excluída de fogo e de pastejo há 16 anos, circundada por florestas. A chuva de sementes foi avaliada mensalmente por um período de oito meses com o uso de coletores que foram posicionados em ecótonos de floresta e campos com diferentes fisionomias e sob indivíduos lenhosos isolados na matriz campestre. Tais ambientes foram comparados através de análise de variância univariada e multivariada para verificar padrões de chuva de sementes. Os resultados indicaram que a dispersão de sementes em áreas campestres ocorre preferencialmente associada a indivíduos isolados de Araucaria angustifolia e a formações arbustivas de Baccharis uncinella e que tais ambientes funcionariam como extensões de condições mais semelhantes à floresta na matriz campestre.Mechanisms of seed dispersal and recruitment avoid intraspecific competition and allow plants to colonize new habitats. In transition areas between forest and grassland, these processes are not spatially random, but are often associated with isolated woody individuals in the grassland or with areas of continuous shrub cover. In southern Brazil, Araucaria forest forms a mosaic with grassland (Campos) and advance of forest over grassland is observed. This study aims to evaluate the pattern of diaspore dispersal of woody plants associated with ecotones between Araucaria forest and grassland and with isolated woody individuals in the grassland matrix. The study was carried out at the Centro de Pesquisas e Conservação da Natureza Pró-Mata PUCRS, in São Francisco de Paula, in grassland vegetation excluded from fire and grazing for 16 years, and which is surrounded by forest. Diaspore dispersal was evaluated for eight months by using collectors positioned in forest-grassland ecotones with different physiognomies and under isolated woody individuals in the grassland matrix. The different types of environment were compared by univariate and multivariate analysis of variance to verify seed-rain patterns. The results indicated that seed dispersal occurs preferentially associated with isolated woody individuals of Araucaria angustifolia and with continuous patches of Baccharis uncinella. We suggest that these habitats would function as extensions of more similar forest conditions within the grassland matrix

Topics: Baccharis uncinella, Perches, Shrublands, Zoocoria, Baccharis uncinella, Araucaria, Zoochory, Facilitation
Year: 2014
OAI identifier: oai:agregador.ibict.br.PC_UFRGS:oai:www.lume.ufrgs.br:10183/108637
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