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Psychosocial aspects of scuba diving for people with physical disabilities: an occupational science perspective.

By Gail Carin-Levy and Derek Jones

Abstract

PURPOSE: This project investigated the psychosocial benefits of scuba diving for individuals with acquired physical impairments. METHOD: In-depth, semi-structured interviews were conducted with 3 volunteers recruited from a diving club specializing in training people with disabilities to dive. Qualitative methods were used to analyze the data in order to identify the themes recurring in the interviews. RESULTS: The respondents indicated that diving is a challenging, enjoyable activity that enhances their quality of life through enriched social experiences and improved self-concept. Furthermore, subjects stressed that carrying out the activity in a buoyant environment allowed them to feel weightless, thus free from their impairments and equal to non-disabled divers. IMPLICATIONS: The study highlighted the need to carry out further research in this field in order to gain better insight into the impact of scuba diving on the quality of life of people with physical impairments.\ud \ud French\ud But. Ce projet avait pour but d'examiner les avantages psychosociaux de la plongée sous-marine pour les personnes ayant des déficiences physiques acquises. Méthodologie. Des entrevues semi-structurées en profondeur ont été réalisées auprès de trois participants volontaires recrutés dans un club de plongée spécialisé dans l'enseignement de la plongée à des personnes ayant des déficiences physiques. Des méthodes qualitatives ont été utilisées afin d'analyser les données, en vue de déterminer les thèmes récurrents dans les entrevues. Résultats. Les répondants ont indiqué que la plongée était une activité agréable, pleine de défis qui rehaussait leur qualité de vie grâce aux riches expériences sociales vécues et à l'amélioration de leur concept de soi. Par ailleurs, les sujets ont affirmé que le fait de faire une activité en milieu flottant leur permettait d'avoir une impression d'apesanteur, et qu'ils se sentaient libérés de leur handicap et égaux face à des plongeurs sans handicap. Conséquences. L'étude a permis de mettre en relief le besoin de poursuivre des recherches dans ce domaine afin de mieux comprendre les effets de la plongée sous-marine sur la qualité de vie des personnes ayant des déficiences physiques

Publisher: Canadian Association of Occupational Therapists
Year: 2007
OAI identifier: oai:eresearch.qmu.ac.uk:119
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