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The transformation of the Turkish education system and the culture of neoliberalism

By Ziya Toprak

Abstract

The educational system of Turkey has been undergoing an influentialneoliberal transformation for the last decade. It has been redefined, restructured and reorganized through four major reforms and acts; the 2005 Curriculum Reform, the FATIH Project and Intel Teach Program, reformation of disciplinary mechanisms, an intensive use of standardized tests, and the 4+4+4 Reform. In this qualitative inquiry, I examine the field of meanings and practices that constituted these reforms and acts to in order to draw a conceptual and theoretical framework to understand the nature of the transformation of the Turkish Education System. In this study, I depart from narrow classical economy- based understandings of neoliberalism and utilize cultural understandings of neoliberalism.I use a methodology that draws from insights from critical ethnography, narrative inquiry and Foucauldian discourse analysis. I collected data from the fieldwork over a 12-month period and consulted a wide range of documents in order to make sense of the cultural transformation of the Turkish Education System.I found that the Turkish Education System has been going through a cultural transformation, that emphasizes psychologization of pedagogy, the computerization of education, Islamization of the system and regular controlling of students and teachers. The logic that pursues this shift is a neoliberal agenda that advocates for marketization of education, defines education as a personal and private endeavor. This logic claims that the educational system is in a crisis of efficiency and productivity that can be saved by computers, promotes religious education, and aims to systematically control students and teachers through new mechanisms of disciplining and an intensive use of standardized tests.Le système éducatif turc fait l'objet d'une transformation néolibéraleinfluente depuis une décennie. Il a été redéfini, restructuré, et réorganisé à travers quatre réformes et actions majeures, à savoir la réforme de 2005 relatives aux programmes d'études, le projet Fatih et le programme Intel Teach, la réforme des mécanismes disciplinaires, l'utilisation intensive de tests standardisés, ainsi que la réforme des 4+4+4. Dans cette enquête qualitative, j'analyse les domaines d'application et le sens de ces réformes, afin de définir le cadre théorique et pratique nécessaire à la compréhension de la nature de la transformation que connaît le système éducatif turc. Dans cette étude, je m'éloigne de tout néolibéralisme économique au sens strict et classique et adopte “volontairement” une approche culturelle.Pour ce faire, j'opère une approche méthodologique hybride s'inspirant de l'ethnographie critique, de l'enquête narrative et de l'analyse du discours foucaldien. Afin de comprendre la transformation culturelle que connaît le système éducatif turc, des données ont été recueillies sur le terrain durant une période de travail de 12 mois et un large éventail de documents a été consulté.J'ai pu constater que la transformation culturelle que connaît le système éducatif turc favorisait la psychologisation de la pédagogie, l'informatisation de l'éducation, une islamisation du système et un contrôle systématique des enseignants et des écoliers.Je soutiens que la logique qui favorise ce changement est une logique néolibérale qui prône la marchandisation de l'éducation, définit l'éducation comme un effort personnel et individuel, prétend que le système éducatif traverse une crise d'efficacité et de productivité que seule une informatisation permettra de surmonter, promeut l'éducation religieuse, et vise à contrôler systématiquement les élèves et leurs enseignants par le biais de nouveaux mécanismes disciplinaires et un recours conséquent à des tests standardisés

Topics: Education - Sociology of
Publisher: McGill University
Year: 2015
OAI identifier: oai:digitool.library.mcgill.ca:130736
Provided by: eScholarship@McGill
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