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Finders are keepers Empirical examinations of criminal opportunities using scenario techniques

By Stefanie Eifler and Bielefeld (Germany) Fak. fuer Soziologie Universitaet Bielefeld

Abstract

'Criminal opportunities frequently present themselves in everyday life. The study presented here analyzes the situation of keeping money found from the perspective of the Routine Activity Approach (Cohen and Felson, 1979) and the General Theory of Crime (Gottfredson and Hirschi, 1990). Influences of person and situation on actors' behavioral choices are analyzed within a methodological approach using a scenario technique. Video presentations of criminal opportunities are used within an experimental design (2x2-factorial) which is applied to n=80 subjects. Data analyses examine the main and interactive effects of the level of self-control and specific situational conditions, i.e. the absence of capable guardians and the availability of suitable targets. Log-linear analyses revealed the following results: neither a direct effect of self-control nor a combined effect of self-control and situational features could be established. Thus, keeping money found turned out to be influenced by situational characteristics only. Results are discussed with regard to the methodological approach chosen and the underlying theoretical ideas.' (author's abstract)Auf der Grundlage zweier kriminaltheoretischer Ansaetze, des Routine Activity Approach (Cohen u. Felsen, 1979) und der General Theory of Crime (Gottfredson u. Hirschi, 1990) wird anhand eines per Video vorgegeben Szenarios untersucht, welche Faktoren situativer oder persoenlicher Natur die Entscheidungen eines Akteurs fuer oder wider eine kriminelle Handlung in einer Alltagssituation beeinflussen (in diesem Fall das Finden und Behalten von Geld). In einem Experiment wurde die Selbstkontrolle von Versuchspersonen (n=80) in Abhaengigkeit von verschiedenen situativen Bedingungen (z.B. die Praesenz von Aufsichtspersonen oder entsprechenden Zielpersonen) getestet. Folgende Annahmen stehen dabei im Vordergrund: Kriminalitaet wird durch die Art und Hoehe der Sanktionen determiniert. Kriminalitaet liefert unmittelbare, sichere und aufwandslose Beduerfnisbefriedigung. Eine kriminelle Handlung kommt nicht nur durch den Taeter zustande, sondern auch durch situationsbedingte Voraussetzungen, wie Opfer, Gelegenheit oder Beute. Die Ergebnisse der Untersuchung weisen auf reines situationsbedingtes Verhalten hin, waehrend Selbstkontrolle in diesem Experiment keine Rolle spielte. (ICH)German title: Finden und Behalten: eine empirische Untersuchung von Gelegenheitskriminalitaet mit Hilfe von SzenarienSIGLEAvailable from UuStB Koeln(38)-20020107131 / FIZ - Fachinformationszzentrum Karlsruhe / TIB - Technische InformationsbibliothekDEGerman

Topics: 05R - Sociology, social studies, welfare studies, social services, 05I - Law, law enforcement, penal administration, 05Q - Psychology, CRIMINALITY, BEHAVIOR, DECISION, SELF-CONTROL, SANCTION, THEORY, SITUATION, OFFENSE, SATISFACTION OF NEEDS, CRIMINOLOGY, SCENARIO, PERSONALITY
Year: 2002
OAI identifier:
Provided by: OpenGrey Repository
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