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Preferences for inequality: East vs. West

By Firenze (Italy)) Marc (UNICEF Innocenti Research Centre Suhrcke and Hamburg (Germany) Hamburgisches Welt-Wirtschafts-Archiv -HWWA-

Abstract

'Do preferences for income inequality differ systematically between the post-socialist countries of Central and Eastern Europe and the Western established market economies? This paper analyses 1999 data from a large international survey to address this question. In particular, we examine whether attitudes to inequality differ between East and West even after the 'conventional' determinants of attitudes are controlled for. Results suggest that this is indeed the case. A decade after the breakdown of communism, people in transition countries are indeed significantly more 'egalitarian' than those living in the West, in the sense that they are less willing to tolerate existing income inequalities, even after the actual level of income inequality and other determinants of attitudes are taken into account. These results do not seem to be driven by a recent change in attitudes owing to a rapid rise in inequality during transition, but rather appear to constitute an attitudinal legacy carried over from socialism. This is very likely to have important implications for the political support of reform policy, in particular for the political feasibility of future welfare state reforms in these countries.' (author's abstract)'Unterscheiden sich die Praeferenzen fuer Einkommensungleichheit systematisch zwischen den Transformationslaendern Mittel- und Osteuropa im Vergleich zu den etablierten Marktwirtschaften Westeuropas? Dieses Papier analysiert die Ergebnisse einer grossen internationalen Umfrage aus dem Jahre 1999. Insbesondere wird untersucht, ob sich die Einstellungen zum Thema Ungleichheit in Ost und West unterscheiden, nachdem fuer die 'konventionellen' Determinanten dieser Einstellungen kontrolliert wurde. Die Ergebnisse zeigen, dass dies in der Tat der Fall ist. Zehn Jahre nach dem Zusammenbruch des Kommunismus weist die Bevoelkerung in den Transformationslaendern eine signifikant 'egalitaerere' Haltung auf als jene im Westen, insofern als sie weniger tolerant sind gegenueber gegenwaertiger Einkommensungleichheiten, selbst nachdem fuer das tatsaechliche Niveau der Einkommensungleichheit sowie andere Einflussfaktoren kontrolliert wurde. Diese Ergebnisse scheinen auch nicht auf den relativ starken Anstieg der Ungleichheit waehrend der Transformation zurueckzufuehren zu sein, sondern koennen eher als ein Erbe aus der sozialistischen Zeit betrachtet werden. Dies hat wesentliche Implikationen fuer den Grad an politischer Unterstuetzung zukuenftiger Reformpolitik, insbesondere die politische Umsetzbarkeit von Reformen des Wohlfahrtsstaats in den Transformationslaendern.' (Autorenreferat)German title: Praeferenzen fuer Ungleichheit: Ost und WestAvailable from <a href=http://www.hwwa.de/Publikationen/Discussion target=NewWindow>http://www.hwwa.de/Publikationen/Discussion</a> Paper/2001/150.pdf / FIZ - Fachinformationszzentrum Karlsruhe / TIB - Technische InformationsbibliothekSIGLEDEGerman

Topics: 05Q - Psychology, POPULATION, ATTITUDE, SOCIAL INEQUALITY, INCOME, DIFFERENCE IN INCOME, EASTERN EUROPE, CENTRAL EUROPE, WESTERN EUROPE
Year: 2001
OAI identifier:
Provided by: OpenGrey Repository
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