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Transición socio-ecológica y su reflejo en un agroecosistema del sureste español (1752-1997)

By Gloria Guzmán and Manuel González de Molina

Abstract

This article is based on the premise that social metabolism shapes agro-ecosystems in a particular way. In territorial terms, the social metabolism leaves its own distinctive footprint on the territory, thus shaping specific types of landscape. It is therefore important to distinguish between the visible footprint, which all forms of agricultural metabolism make within the agro-ecosystem and the hidden footprint, which refers to that (often very distant) part of the territory from which the natural resources or environmental functions essential to the functioning of the metabolism under study originate. This article analyzes the socio-ecological transition of an agro-ecosystem in the south-east of Spain, the municipality of Santa Fe, and studies the changes undergone in the agricultural metabolism over a period of two hundred and fifty years (1752-1997). The study shows the different territorial arrangements of the two main forms of organization of the social metabolism which have existed since the mid-eighteenth century, dependent either on the soil or subsoil, according to whether their main source of energy is solar or from fossil fuels. It concludes that agricultural growth (i.e. a sustained increase in land productivity and work) is only possible through a correlative increase of the hidden footprint; that is to say, through the importation of energy and materials.Este artículo parte del supuesto de que el metabolismo social configura de una manera concreta a los agroecosistemas. En términos territoriales, el metabolismo social imprime una particular huella sobre el territorio, configurando paisajes específicos. Por ello, es conveniente distinguir entre la huella visible que todo metabolismo agrario tiene sobre el agroecosistema y la huella oculta, que es aquella parte del territorio, a veces muy distante, del que provienen recursos naturales o funciones ambientales que resultan imprescindibles para el funcionamiento del metabolismo estudiado. A partir de información etno-histórica, el presente artículo analiza la transición socio-ecológica de un agroecosistema en el sureste de España, el municipio de Santa Fe, considerando los cambios operados en el metabolismo agrario a lo largo de doscientos cincuenta años (1752-1997). El artículo muestra los distintos arreglos territoriales de las dos grandes formas de organización del metabolismo social que han existido desde mediados del siglo XVIII, dependientes del suelo o del subsuelo, según hayan tenido en la energía solar o en los combustibles fósiles su fuente de aprovisionamiento. Se concluye que el crecimiento agrario, esto es el aumento sostenido de la productividad de la tierra y del trabajo, sólo es posible mediante el aumento correlativo de la huella oculta, es decir mediante la importación de energía y materiales

Publisher: Universitat Autònoma de Barcelona
Year: 2008
OAI identifier: oai:raco.cat:article/87200
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