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Formation of the Isthmus of Panama

By Aaron O'Dea, Harilaos A. Lessios, Anthony G. Coates, Ron I. Eytan, Sergio A. Restrepo Moreno, Alberto Luis Cione, Laurel S. Collins, Alan De Queiroz, David W. Farris, Richard D. Norris, Robert F. Stallard, Michael O. Woodburne, Orangel Aguilera, Marie Pierre Aubry, William A. Berggren, Ann F. Budd, Mario A. Cozzuol, Simon E. Coppard, Herman Duque Caro, Seth Finnegan, Germán Mariano Gasparini, Ethan L. Grossman, Kenneth G. Johnson, Lloyd D. Keigwin, Nancy Knowlton, Egbert G. Leigh, Jill S. Leonard Pingel, Peter B. Marko, Nicholas D. Pyenson, Paola G. Rachello Dolmen, Esteban Soibelzon, Leopoldo Héctor Soibelzon, Jonathan A. Todd, Geerat J. Vermeij and Jeremy B. C. Jackson

Abstract

The formation of the Isthmus of Panama stands as one of the greatest natural events of the Cenozoic, driving profound biotic transformations on land and in the oceans. Some recent studies suggest that the Isthmus formed many millions of years earlier than the widely recognized age of approximately 3 million years ago (Ma), a result that if true would revolutionize our understanding of environmental, ecological, and evolutionary change across the Americas. To bring clarity to the question of when the Isthmus of Panama formed, we provide an exhaustive review and reanalysis of geological, paleontological, and molecular records. These independent lines of evidence converge upon a cohesive narrative of gradually emerging land and constricting seaways, with formation of the Isthmus of Panama sensu stricto around 2.8 Ma. The evidence used to support an older isthmus is inconclusive, and we caution against the uncritical acceptance of an isthmus before the Pliocene.Fil: O'Dea, Aaron. Smithsonian Tropical Research Institute; PanamáFil: Lessios, Harilaos A.. Smithsonian Tropical Research Institute; PanamáFil: Coates, Anthony G.. Smithsonian Tropical Research Institute; PanamáFil: Eytan, Ron I.. Texas A&M University; Estados UnidosFil: Restrepo Moreno, Sergio A.. University of Florida; Estados Unidos. Universidad Nacional de Colombia; ColombiaFil: Cione, Alberto Luis. Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Ciencias Naturales y Museo. División Paleontología Vertebrados; Argentina. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - La Plata; ArgentinaFil: Collins, Laurel S.. Smithsonian Tropical Research Institute; Panamá. Florida International University; Estados UnidosFil: De Queiroz, Alan. University of Nevada; Estados UnidosFil: Farris, David W.. Florida State University; Estados UnidosFil: Norris, Richard D.. University of California at San Diego. Scripps Institution of Oceanography; Estados UnidosFil: Stallard, Robert F.. Smithsonian Tropical Research Institute; Panamá. United States Geological Survey; Estados UnidosFil: Woodburne, Michael O.. University of California; Estados UnidosFil: Aguilera, Orangel. Universidade Federal Fluminense; BrasilFil: Aubry, Marie Pierre. Rutgers University; Estados UnidosFil: Berggren, William A.. Rutgers University; Estados UnidosFil: Budd, Ann F.. University of Iowa; Estados UnidosFil: Cozzuol, Mario A.. Universidade Federal de Minas Gerais; BrasilFil: Coppard, Simon E.. Hamilton College; Estados UnidosFil: Duque Caro, Herman. Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales; ColombiaFil: Finnegan, Seth. University of California at Berkeley; Estados UnidosFil: Gasparini, Germán Mariano. Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Ciencias Naturales y Museo. Departamento Científico de Paleontología de Vertebrados; Argentina. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - La Plata; ArgentinaFil: Grossman, Ethan L.. Texas A&M University; Estados UnidosFil: Johnson, Kenneth G.. Natural History Museum; Reino UnidoFil: Keigwin, Lloyd D.. Woods Hole Oceanographic Institution; Estados UnidosFil: Knowlton, Nancy. National Museum of Natural History; Estados UnidosFil: Leigh, Egbert G.. Smithsonian Tropical Research Institute; PanamáFil: Leonard Pingel, Jill S.. Washington and Lee University; Estados UnidosFil: Marko, Peter B.. University of Hawaii at Manoa; Estados UnidosFil: Pyenson, Nicholas D.. National Museum of Natural History; Estados UnidosFil: Rachello Dolmen, Paola G.. Texas A&M University; Estados Unidos. Smithsonian Tropical Research Institute; PanamáFil: Soibelzon, Esteban. Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Ciencias Naturales y Museo. División Paleontología Vertebrados; Argentina. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - La Plata; ArgentinaFil: Soibelzon, Leopoldo Héctor. Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Ciencias Naturales y Museo. Departamento Científico de Paleontología de Vertebrados; Argentina. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. Centro Científico Tecnológico Conicet - La Plata; ArgentinaFil: Todd, Jonathan A.. Natural History Museum; Reino UnidoFil: Vermeij, Geerat J.. University of California at Davis; Estados UnidosFil: Jackson, Jeremy B. C.. National Museum of Natural History; Estados Unidos. University of California at San Diego. Scripps Institution of Oceanography; Estados Unidos. Smithsonian Tropical Research Institute; Panam

Topics: Isthmus of Panama, Formation, Antiquity, Paleontología, Ciencias de la Tierra y relacionadas con el Medio Ambiente, CIENCIAS NATURALES Y EXACTAS
Publisher: 'American Association for the Advancement of Science (AAAS)'
Year: 2016
DOI identifier: 10.1126/sciadv.1600883
OAI identifier: oai:ri.conicet.gov.ar:11336/115809
Provided by: CONICET Digital
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