10.1016/S0399-1784(02)01210-0

A perspective on the census of marine life. The role of natural history institutions for this programme

Abstract

The Census of marine life programme (CoML) is expected to generate a large amount of information on the diversity, distribution, and abundance of marine communities, many of them new or poorly known. Institutions such as natural history museums can play a crucial role in providing the necessary tools to allow the CoML to advance knowledge in the fields of marine systematics and biogeography. These institutions can contribute taxonomic expertise to provide quality-controlled identifications of species; specimen collections to allow for cross-checking of occurrences and a historical context for new data; information, both paper and electronic, on taxonomy, ecology and other topics to enable researchers to review past work; education opportunities to inform the public about the results of current and past research on the marine world. Challenges for these institutions in the future include the recruitment, training, and retention of taxonomic experts, development of advanced molecular techniques for more reliable and faster species identification in certain groups, and integration of expertise and other taxonomic resources into research on scientific processes from start to finish.Le programme de Recensement de la vie marine devrait apporter une grande quantité d’informations sur la diversité, la distribution et l’abondance des communautés marines, dont beaucoup sont insuffisamment connues voire nouvelles. Des institutions comme les muséums d’histoire naturelle doivent jouer un rôle-clef en fournissant les outils nécessaires pour permettre à ce recensement de progresser dans les domaines de la systématique et de la biogéographie. Ces institutions peuvent contribuer à l’expertise taxinomique en contrôlant la qualité de l’identification des espèces. Leurs collections doivent permettre. Elles doivent fournir une information, sous forme papier et électronique, sur la taxinomie, l’écologie et d’autres thèmes pour permettre aux chercheurs d’accéder aux travaux passés. Elles peuvent enfin informer le public sur les résultats en cours et passés sur le monde marin. Le défi pour ces institutions est d’attirer, de former et de recruter des systématiciens, de développer les techniques moléculaires modernes pour une identification meilleure et plus rapide des espèces et d’intégrer les ressources taxinomiques et de détermination dans les processus de recherche et ce, du début à la fin des programmes

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