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Gênes et l’Afrique du Nord Vers 1450: les voyages «per costeriam»

By Jacques Heers

Abstract

All the seaboard nations of the Mediterranean North coast feel interest to trade with the Maghreb and do already realize activities over there. However, all of them do not act in the same way, and the city of Genova seems to follow a very special policy in this area. The commerce between Genova and the Maghreb used, during the XVth century, to benefit from a kind of peace: few acts of piracy, few reprisals, few slave captures: in Genova, the slaves coming from the Maghreb were extremely unfrequent, and the tradesmen and skippers usually bought back the captives. The originality of the navigation system lies in the trips that the notaries call «per costeriam». They are, in fact, long maritime voyages; the really big ships go straight from England to the Orient -or vice versa- bordering the African coast, without going back upwards to the North nor calling at Genova, which supposed a gain of time and money. For these trips, the skipper enjoys a very large margin of initiative and assumes important responsibilities: the navigation, the loading and unloading the bales of goods -specially English woollen cloth-, but also and above all, the selling of these produces. This implies to call frequently at the Maghreb -sometimes on a mere large beach- and to stop at several markets and visit Muslim tradesmen. These trades «per costeriam» are real adventures and the captains acquire so a large and useful experience of the oceans, of the coasts and of the populations which are different from their Christian world.Toutes les nations maritimes de la rive Nord de la Méditerranée s'intéressent au commerce avec le Maghreb et y exercent diverses activités. Mais toutes n'agissent pas de la même façon et la ville de Gênes semble, dans ce secteur, avoir suivi une politique très particulière. Les trafics entre Gênes et le Maghreb bénéficiaient, au XVème siècle, d'une sorte de paix: peu d'actes de piraterie, peu de représailles, peu de captures d'esclaves; dans Gênes, les esclaves en provenance du Maghreb sont très rares et les marchands ou patrons de navires s'emploient volontiers aux rachats des captifs. L'originalité du système de navigation réside dans les voyages que les notaires appellent «per costeriam»; c’est à dire, de longs pépriples maritimes qui, pour de très gros navires, vont directement d'Angleterre en Orient (ou réciproquement) en lon­geant la côte d'Afrique, sans remonter vers le Nord et faire escale à Gênes: économie de temps et d'argent. Pour ces voyages le parran de navire dispose d'une très grande initiative et assume de grandes responsabilités: navigation, chargements et décharge­ments des balles de marchandises (en particulier des draps englais), mais aussi et surtout ventes de ces produits. Ceci implique un nombre important d'escales sur le littoral du Maghreb (parfois au large d'une simple plage) et, aussi, la fréquentation de nombreux marchés ou de négociants musulmans. Ces trafics «per costeriam» sont de véritables aventures et les capitaines des navires y ont acquis une grande expérience des mers, des côtes, des populations étrangères à leur monde chrétien

Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Year: 2020
DOI identifier: 10.3989/aem.1991.v21.1109
OAI identifier: oai:estudiosmedievales.revistas.csic.es:article/1109
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