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Conservation status of Melanomys zunigae (Sanborn 1949) and small mammals in the Lomas of Lima

By José Luis Mena, Martha Williams, Carla Gazzolo and Francesca Montero

Abstract

En la costa y vertiente occidental ocurren los principales endemismos de mamíferos peruanos. Así mismo, a lo largo de la costa central, sobresale el único mamífero endémico del departamento de Lima, el ratón arrozalero de Zúñiga, Melanomys zunigae (Sanborn, 1949), registrado en las lomas de Atocongo y el cerro San Jerónimo por Enrique Zúñiga en 1942. Desde entonces se han realizado esporádicas evaluaciones, no necesariamente dirigidas a su búsqueda, aunque sin ningún registro. Nuestro estudio tuvo como objetivo la búsqueda de evidencias de la presencia de M. zunigae en las lomas de Lima, basados en un trampeo no exhaustivo y posteriormente en un análisis de regurgitos de la lechuza de los arenales (Athene cunicularia). Desafortunadamente no registramos ningún individuo de M. zunigae; sin embargo, encontramos evidencias que el impacto de la expansión urbana estaría afectando los ensamblajes de mamíferos pequeños en las lomas de Lima. Varios factores pudieron haber determinado la desaparición de M. zunigae. Entre estas se incluyen la destrucción del hábitat, invasión de especies exóticas y el aislamiento de las lomas.The coastline and the western slopes of the Andes are main sites of Peruvian endemic mammals. Along the central coast occurs the only endemic rat from Lima, Zuniga’s dark rice rat, Melanomys zunigae (Sanborn, 1949). It was collected by Enrique Zuñiga in 1942 at Lomas de Atocongo and Cerro San Jerónimo. Since then, sporadic searches have been conducted, not necessarily targeted at finding it, but without records. Our study was aimed at finding evidence of its presence in the Loma formations around the city of Lima. Our methods were non-exhaustive trappings and the collection of burrowing owl (Athene cunicularia) pellets. Unfortunately no evidence of the presence of M. zunigae was found. However, we found evidence that the impact of Lima´s urban sprawl would be affecting small mammal assemblages at the Lomas. Several factors could have determined M. zunigae´s disappearance: habitat destruction, exotic species invasions and Lomas isolation

Topics: Melanomys zunigae, Small mammals, Lomas, conservation status, Lima, Peru, Melanomys zunigae, Mamíferos pequeños, Lomas, estado de conservación, Lima, Perú
Publisher: 'Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Vicerectorado de Investigacion'
Year: 2007
DOI identifier: 10.15381/rpb.v14i2.1734
OAI identifier: oai:ojs.csi.unmsm:article/1734

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