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Victory over Chaos? Constantinos A. Doxiadis and Ekistics 1945-1975

By Lefteris Theodosis

Abstract

Constantinos A. Doxiadis (1913-1975) was an important figure in the realm of postwar urbanism, and yet his contribution has been largely neglected. This study reviews his trajectory and analyzes key projects related to different phases of his career: the housing programs of the Ministry of Reconstruction developed during the Greek Civil War and with Marshall Plan funds; the National Housing Program of Iraq in the context of the Third World modernization; and the Urban Detroit Area project developed against the suburbanization of the American city and Lyndon Johnson’s Great Society. Each one of these episodes is examined against the background of the opposing but interacting “processes” that characterized the forging of the postwar world: the efforts to internationalism and the schism of the Cold War. The first two projects reveal Doxiadis’ persistence on the importance of housing as a motor of economic development and his seminal contribution to aided self-help programs. In parallel, I examine his ideas on urban-regional development in relation to the modernization theory, namely the doctrine that advanced the development of Third World countries according to the paradigm of the West. Finally, his connections with the Ford Foundation and his participation in events organized by the Congress for Cultural Freedom offer an opportunity to examine his oeuvre in relation to the Cold War cultural policies. The second half of the thesis broadly coincides with the period 1960-1975 and focuses on ekistics, an action-oriented interdisciplinary approach to global urbanization problems that Doxiadis coined the science of human settlements. It examines the emergence of the ekistic movement, the establishment of the Athens Center of Ekistics as a hub in the European periphery “operating” between East and West, the intellectual forum of the Delos Symposia, and the journal Ekistics. In a parallel line, the analysis of the ekistic research programs aims to assess Doxiadis’ efforts to unite two different cultures of planning, that is, the sociological perspective with the calculative spirit of mathematics and statistics. The study of Doxiadis’ plan for Detroit reveals the flaws of his comprehensive approach and discusses the ekistic methodologies in reference to the systems approach to planning. Altogether, Doxiadis and ekistics epitomize the transition from the heroic modernism to the visionary approaches that explored the consequences of a world turning into a global village. Doxiadis, however, sought to plan the city of the future as part of a global urban system. In his eyes, facing the urban crisis was an attainable ideal. Eventually, the contradictions between his work and theory were the outcome of his commitment to plan an inevitable development and his anxiety to put order in the urban chaos.Constantinos A. Doxiadis (1913-1975) fue una figura importante en el ámbito de la planificación urbana de la posguerra, y sin embargo, su contribución ha sido descuidada en gran medida. El presente estudio repasa su trayectoria analizando los principales proyectos que corresponden a diferentes etapas de su carrera: la Reconstrucción de Europa, la modernización del Tercer Mundo, la suburbanización de la ciudad estadounidense y la Gran Sociedad de Lyndon Johnson. Cada uno de estos episodios está estrechamente vinculado a las transformaciones geopolíticas que se entienden como la Guerra Fría. Doxiadis comenzó su carrera en el sector público dirigiendo los programas de reconstrucción de Grecia. Su profesionalidad y la alineación ideológica con el intervencionismo estadounidense fueron fundamentales para su colaboración con las misiones de ayuda internacional y su posterior carrera. Despedido de su cargo, Doxiadis fundó Doxiadis Associates (DA) a principios de los años cincuenta. En pocos años, DA ha obtenido numerosos proyectos de vivienda en el mundo en desarrollo, convirtiéndose en una de las empresas más grandes de ingeniería y consultoría en el ámbito internacional. El punto de partida fue el Programa de Vivienda Nacional de Irak, contratado en 1955.El Plan Maestro de Bagdad vino después .El análisis de estos proyectos se centra en el modelo de planificación llamado Dynápolis - es decir, la respuesta de Doxiadis tanto al crecimiento urbano como a la conservación de la ciudad histórica - y la aplicación de la "comunidad humana”, una versión de la Unidad Vecinal. A mediados de 1960, Doxiadis fue encargado del proyecto Urban Detroit Area (UDA), un plan integral y exhaustivo que prácticamente examinó el desarrollo de la región de Michigan. Aunque no llegó a implementarse, el UDA fue uno de los mayores retos en la carrera de Doxiadis. En primer lugar, porque se desarrolló de acuerdo con su teoría y metodologías sistémicas. En segundo lugar, porque el avance del plan coincidió con el cambio de paradigma en la arquitectura moderna y el final de la década el desarrollo. En una línea paralela esta tesis examina ekistics, un enfoque holístico que contemplaba los problemas de urbanización global, y que Doxiadis nombró la ciencia de los asentamientos humanos .Ekistics fue concebido como un campo interdisciplinario que combinaba los conocimientos de otras áreas como la economía, la sociología, la estadística, la arquitectura y la geografía. Su objetivo era proporcionar un marco integral para planificar la ciudad del futuro, la llamada Ecumenópolis. Para desarrollar y difundir sus ideas, Doxiadis fundó el Athens Center of Ekistics (ACE) y puso en marcha diversas actividades institucionales. Las más importantes fueron la organización de los Simposios de Delos, y la publicación de la prestigiosa revista Ekistics. Esta tesis revisará el ACE como un centro de planificación en la periferia europea y los Simposios de Delos como un foro independiente entre el Este y el Oeste. Por otro lado, y para ofrecer una perspectiva crítica sobre los esfuerzos intelectuales de Doxiadis, la tesis analiza la "Ciudad del Futuro" y el proyecto de investigación de "la Comunidad Humana". Ambos apuntaban a la consolidación de ekistics ya la legitimación científica de los modelos de planificación y estrategias de diseño de Doxiadis. En total, la tesis utiliza el trabajo y la teoría de Doxiadis para revisar la redefinición de la planificación urbana y la arquitectura frente a los fenómenos y las transformaciones que marcaron las tres primeras décadas de la posguerra. Según Doxiadis los problemas de la ciudad contemporánea eran globales, mientras el futuro era urbano, universal e inevitable. Al final, su pensamiento estaba imbuido tanto con la ansiedad de enfrentar la crisis universal que con el optimismo de la década de desarrollo. Sin duda, Doxiadis fue uno de los últimos modernos

Topics: Àrees temàtiques de la UPC::Arquitectura, Doxiadēs, Apostolos K., 1953-, Ekistics (revista)
Publisher: Universitat Politècnica de Catalunya
Year: 2016
OAI identifier: oai:upcommons.upc.edu:2117/96362
Provided by: UPCommons
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