Skip to main content
Article thumbnail
Location of Repository

Community-directed risk assessment of mercury exposure from gold mining in Suriname Evaluación dirigida por la comunidad del riesgo de exposición al mercurio de las minas de oro en Suriname

By Daniel Peplow and Sarah Augustine

Abstract

OBJECTIVES: The overarching objective of this project was to support the indigenous people in Kwakoegron, Suriname, in self-diagnosis of public and environmental health problems. The specific objectives, defined by the people of Kwakoegron were: (1) to determine for themselves if they are at risk of exposure to mercury (Hg) contamination, (2) to measure the extent of the Hg contamination problem, and (3) to initiate an intervention plan. METHODS: Field work was conducted from June 2005 to April 2006. Community members were trained to collect hair samples for analysis using methods designed to maximize sample quality and consistency and minimize cross-contamination. Each hair sample, of approximately 20 mg, was weighed, added to the sample boat, and analyzed immediately without preservation or storage. Technicians educated in analytical chemistry and trained in the operation of the portable Lumex Zeeman Hg analyzer measured the total Hg (THg) for each hair sample. Confidential meetings were held with each person sampled and any questions were answered. Afterwards, a community meeting was held to reflect on the process, outcome, and future needs. RESULTS: Hair samples from 16 of the 22 participants had Hg levels of 2.2-20.2 µg/g THg, exceeding normal THg levels for hair (2 µg/g THg). During the confidential, individual meetings and the followup community meeting, information was shared regarding the Hg levels found, what the numbers meant scientifically, what the potential health effects could be, and how exposure levels might be brought down. At the conclusion of the followup meeting, the Kwakoegron community proposed an intervention plan that had three principle parts: (1) routine analysis of Hg exposure to monitor trends and track the effects of exposure-reduction efforts; (2) routine health assessments to determine the effects of Hg exposure, particularly in children less than 5 years of age; and (3) fish advisories based on fish biology and trophic level or on the specific measurement of Hg levels in various fish species from various locations and different times throughout the year. CONCLUSIONS: This project showed that a democratic approach to science does not automatically compromise the orderly search for answers. Specifically, our experience in Kwakoegron suggests that the collaborative relationship that emerges by empowering an indigenous community to initiate its own research projects, and address the needs it identifies, can contribute positively to the risk assessment process. This project showed that when Kwakoegron was acknowledged as an equal partner, the risk assessment process led to an open exchange of information and an intervention plan that was both pragmatic and acceptable in the context of the community’s unique social and cultural needs.<br>OBJETIVOS: El objetivo central de este proyecto fue apoyar al pueblo indígena de Kwakoegron, Suriname, a hacer su propio diagnóstico de los problemas de salud pública y ambiental. Los objetivos específicos, definidos por la población de Kwakoegron fueron: 1) determinar por sí mismos si están en riesgo de exposición a la contaminación por mercurio (Hg), 2) medir la magnitud del problema de la contaminación con Hg, y 3) comenzar un plan de intervención. MÉTODOS: El trabajo de campo se realizó entre junio de 2005 y abril de 2006. Se entrenó a miembros de la comunidad para tomar muestras de pelo para el análisis mediante métodos diseñados para optimizar la calidad y la consistencia de la muestra y minimizar la contaminación cruzada. Cada muestra de pelo, de aproximadamente 20 mg, se pesó, se colocó en el bote de muestras y se analizó inmediatamente sin conservar o almacenar. Un técnico en química analítica entrenado en la operación del analizador portátil de Hg de Lumex Zeeman midió el Hg total (THg) de cada muestra de pelo. Se realizaron conversaciones confidenciales con cada persona muestreada y se respondieron sus dudas. Luego se realizó una reunión con la comunidad para exponer el proceso, los resultados y las necesidades futuras. RESULTADOS: Las muestras de 16 de los 22 participantes tenían niveles de THg de 2,2-20,2 mg/g, superiores a los niveles normales de THg en pelo (2 mg/g). En las conversaciones confidenciales individuales y en la reunión de seguimiento con la comunidad, se informó sobre los niveles de Hg encontrados, su significado desde el punto de vista científico, los posibles efectos para la salud y cómo se pueden reducir los niveles de exposición. En las conclusiones de la reunión de seguimiento, la comunidad de Kwakoegron propuso un plan de intervención que contaba con tres partes principales: 1) análisis periódicos de la exposición al Hg para monitorear la tendencia y los esfuerzos hechos para reducir la exposición; 2) evaluaciones periódicas del estado de salud para determinar los efectos de la exposición al Hg, particularmente en los niños menores de 5 años de edad; y 3) asesoría pesquera basada en la biología y el nivel trófico o en las mediciones específicas de los niveles de Hg en varias especies de peces de diferentes localidades a lo largo del año. CONCLUSIONES: Este proyecto demostró que un enfoque democrático en la ciencia no compromete automáticamente la búsqueda ordenada de respuestas. En particular, esta experiencia en Kwakoegron indica que las relaciones de colaboración que surgen al empoderar a una comunidad indígena para que emprenda sus propios proyectos investigativos y responda a las necesidades que ella misma identifica pueden contribuir positivamente al proceso de evaluación de riesgos. Este proyecto demostró que cuando se reconoció a la comunidad de Kwakoegron como socio igualitario, el proceso de evaluación de riesgos llevó a un abierto intercambio de información y a un plan de intervención pragmático y aceptable en el contexto de las necesidades sociales y culturales muy particulares de esta comunidad

Topics: Mercurio, medición de riesgo, participación comunitaria, Suriname, Mercury, risk assessment, consumer participation, Suriname, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2007
OAI identifier: oai:doaj.org/article:c60af2cba2e74ec0b31e72e7a879161d
Journal:
Download PDF:
Sorry, we are unable to provide the full text but you may find it at the following location(s):
  • http://doaj.org/search?source=... (external link)
  • Suggested articles


    To submit an update or takedown request for this paper, please submit an Update/Correction/Removal Request.