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The Agita São Paulo Program as a model for using physical activity to promote health El Programa Agita São Paulo como modelo para el uso de la actividad física en la promoción de la salud

By Sandra Mahecha Matsudo, Victor Rodrigues Matsudo, Timoteo Leandro Araujo, Douglas Roque Andrade, Erinaldo Luiz Andrade, Luis Carlos de Oliveira and Glaucia Figueiredo Braggion

Abstract

The "Agita São Paulo" Program applies a multilevel intervention approach to promoting physical activity among the 37 million inhabitants of the state of São Paulo, Brazil. The verb "agita" means to move the body, but the term also suggests changing the way of thinking and becoming a more active citizen. Since being launched in 1996, the Program has been widely copied throughout Brazil and in other countries of Latin America, and the World Health Organization has characterized it as a model for other developing countries. The Program aims to disseminate a clear and simple message to the community as well as establish partnerships with governmental and nongovernmental organizations and other entities. The Agita São Paulo message encourages people to adopt an active lifestyle by accumulating at least 30 minutes of moderate physical activity per day, on most days of the week. The Program has three main target groups: students, workers, and the elderly. The Program organizes "mega-events" that simultaneously reach and involve large numbers of people, and it also conducts ongoing activities with institutions that become partners of the Program. Intervention studies that the Program has carried out on specific, small groups have found both changes in behavior and an increasing awareness of the Program's name and message. In addition, surveys have found that a growing number of persons in the state of São Paulo have become aware of the Program and its message and have changed their physical activity level. A number of the special features of and lessons learned from the Agita São Paulo Program may have contributed to its success, including: a multisectorial approach; broad use of partnerships; the inclusion principle (avoiding messages or attitudes that might exclude any social group); the scientific basis for all the Program activities; the extensive free media coverage that the Program has received; a "two-hats" approach, using either governmental or nongovernmental methodologies to promote physical activity, depending on the circumstances; cultural adaptation (using local culture to disseminate the message and make its assimilation easier); encouraging activities that are pleasurable; the clear, simple, feasible message of promoting physical activity; and evaluation of the various Program efforts. These distinctive characteristics help make the Agita São Paulo Program a model that could be used in other countries as an effective way to promote health through physical activity.<br>El Programa "Agita São Paulo" se basa en la aplicación de intervenciones en distintos niveles para impulsar la actividad física entre los 37 millones de habitantes del estado de São Paulo, Brasil. El verbo "agita" significa sacudir el cuerpo, pero también implica cambiar de actitud y convertirse en un ciudadano más activo. Desde su creación en 1996, el Programa ha sido ampliamente adoptado en muchas partes del Brasil y en otros países de América Latina, y la Organización Mundial de la Salud lo ha usado como modelo para otros países en desarrollo. El Programa tiene por objetivo transmitirle a la comunidad un mensaje claro y sencillo, así como establecer alianzas con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y otras entidades. El mensaje que difunde Agita São Paulo incita a las personas a adoptar un estilo de vida más activo mediante la acumulación de un mínimo de 30 minutos de actividad física moderada al día durante casi todos los días de la semana. El Programa, que está destinado principalmente a estudiantes, trabajadores y personas de edad avanzada, organiza "megaeventos" que abarcan a millones de personas a la vez y continuamente celebra actividades con instituciones que se alían con él. En estudios de intervenciones que el Programa ha llevado a cabo en grupos específicos reducidos se han observado cambios de comportamiento y una mejor captación del nombre del Programa y del mensaje que promulga. Algunas encuestas también han revelado que se está incrementando el número de personas en el estado de São Paulo que se percatan de la existencia del Programa y de su propósito y que como resultado han cambiado su nivel de actividad física. Varias de las características especiales del Programa Agita São Paulo y algunas de las lecciones que nos ha dejado podrían haber contribuido a su éxito, entre ellas su enfoque multisectorial; el establecimiento de numerosas alianzas; la idea de inclusión (evitar todo mensaje o actitud que pueda excluir a un grupo social determinado); las bases científicas que respaldan todas las actividades del Programa; la extensa cobertura gratuita que el Programa ha recibido en los medios de comunicación; el enfoque dual, con aprovechamiento de metodologías de procedencia gubernamental y no gubernamental para promulgar la actividad física, según las circunstancias; la adaptación cultural (uso de la cultura local para diseminar el mensaje y facilitar su asimilación); la promoción de actividades agradables; el mensaje claro, llano y factible de promover la actividad física; y la evaluación de las diversas actividades del Programa. Gracias en parte a estas características distintivas, Agita São Paulo es un modelo que podría aplicarse en otros países para hacer de la actividad física un vehículo para la promoción de la salud

Topics: Health promotion, exercise, physical activity, developing countries, Brazil, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2003
OAI identifier: oai:doaj.org/article:c369b7e7d5a54a39853e9fd95fca4d80
Journal:
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