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Socioeconomic position and health in a population of Brazilian elderly: the Bambuí Health and Aging Study (BHAS) Situación socioeconómica y salud en una población de adultos mayores brasileños: el Estudio de Salud y Envejecimiento de Bambuí

By Maria Fernanda Lima-Costa, Sandhi M. Barreto, Josélia O.A. Firmo and Elizabeth Uchoa

Abstract

OBJECTIVE: Despite the vast scientific literature on the social determinants of health, there is still a debate on the extent to which this relationship remains in old age. The objective of this study was to examine the association between socioeconomic circumstances and health among older adults in a small town in Brazil. METHODS: The study was carried out in Bambuí, a town of around 15 000 inhabitants that is located in the state of Minas Gerais, which is in southeastern Brazil. From 1 177 residents aged 65 years or older, 1 074 of them (91.2%) were interviewed and 997 (84.7%) were examined (physical measurements and blood tests). Those in the lowest third of the distribution of total household monthly income, with an income of less than US$ 240 per month, were compared with those who had an income above that level. RESULTS: Lower family income was independently associated with: (1) some lifestyle risk factors (less consumption of fresh fruits or vegetables and less frequent exercise during leisure time in the preceding 30 days), (2) several indicators of worse health status (General Health Questionnaire score, self-rated health, self-rated visual acuity, level of difficulty in walking 300 meters, inability to perform routine activities because of a health problem in the preceding 2 weeks, and seropositivity for Trypanosoma cruzi), (3) a higher number of nonprescribed medications used in the preceding 3 months, and (4) a higher number of hospitalizations in the preceding 12 months. Obesity was more frequent in the higher-income group. CONCLUSIONS: The results of this study do not confirm observations in some developed countries of a lack of association between socioeconomic status and health among the aged. Our results showed that a small difference in monthly family income was sufficiently sensitive to identify elderly persons in worse health, even within a community that appears to be uniformly poor.<br>OBJETIVOS: A pesar de la abundante bibliografía científica existente sobre los determinantes sociales de la salud, aún se debate hasta qué punto esa relación se mantiene durante la edad avanzada. El objetivo de este trabajo fue examinar la asociación entre la situación socioeconómica y la salud en adultos mayores de una pequeña localidad de Brasil. MÉTODOS: El estudio se llevó a cabo en Bambuí, una ciudad de alrededor de 15 000 habitantes ubicada en el estado de Minas Gerais, en el sudeste brasileño. De los 1 177 residentes de 65 años de edad o más, 1 074 (91,2%) fueron entrevistados y a 997 (84,7%) se les realizaron mediciones antropométricas y análisis de sangre. Se comparó a las personas ubicadas en el tercio más bajo según la distribución de los ingresos mensuales totales de su núcleo familiar -con ingresos mensuales inferiores a US$ 240,00- con las que tenían ingresos superiores. RESULTADOS: Los ingresos familiares inferiores estuvieron asociados de manera independiente con: 1) algunos factores de riesgo en el estilo de vida (menos consumo de frutas o vegetales frescos y ejercicios menos frecuentes en el tiempo libre durante los 30 días previos a la entrevista), 2) peor estado de salud según varios indicadores (puntuación en el Cuestionario General de Salud, autovaloración del estado de salud y de la agudeza visual, grado de dificultad para caminar 300 metros, incapacidad para realizar las actividades cotidianas debido a problemas de salud en las 2 semanas previas y seropositividad a Trypanosoma cruzi), 3) uso de un mayor número de medicamentos no prescritos en los 3 meses anteriores, y 4) mayor número de hospitalizaciones en los 12 meses previos a la entrevista. La obesidad fue más frecuente entre las personas del grupo de mayores ingresos. CONCLUSIONES: Contrario a lo observado en algunos países desarrollados, se encontró correspondencia entre la situación socioeconómica y el estado de salud de los adultos mayores. Según nuestros resultados, pequeñas diferencias en los ingresos mensuales de una familia permiten identificar a personas mayores en peor estado de salud, aun dentro de una comunidad que parece tener un nivel uniforme de pobreza

Topics: Aged, health status, socioeconomic factors, health services accessibility, Brazil, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2003
OAI identifier: oai:doaj.org/article:de7bfc844a424afeb9291e1672dacbb7
Journal:
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