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Prevalencia de anemia en escolares de la zona amazónica de Ecuador Prevalence of anemia in schoolchildren in the Amazon area of Ecuador

By Edy Quizhpe, Miguel San Sebastián, Anna Karin Hurtig and Ana Llamas

Abstract

OBJETIVO: Determinar la prevalencia de anemia en niños campesinos de edad escolar en la región amazónica de Ecuador. MÉTODOS: Se realizó un estudio transversal durante los meses de mayo a octubre de 2000 en dos cantones de la provincia de Orellana, al noreste de Ecuador. Se eligieron 17 escuelas aleatoriamente hasta completar el tamaño muestral deseado, que fue de 626 niños. Se recogieron los datos demográficos y antropométricos (peso y talla); se determinaron los valores de hemoglobina y de protoporfirina eritrocitaria, y se analizaron muestras de heces en busca de infestación por parásitos. RESULTADOS: La prevalencia general de anemia fue de 16,6% y de los escolares afectados, 75,5% tenían anemia por déficit de hierro. La prevalencia de desnutrición crónica moderada fue de 28,8% y la de desnutrición crónica grave, de 9,3%. Asimismo, se encontró una prevalencia de desnutrición aguda moderada de 8,4% y de desnutrición aguda grave de 3,4%. Las infecciones parasitarias fueron muy frecuentes (82,0%). Los parásitos más comunes fueron Entamoeba coli (30,3%) y Ascaris lumbricoides (25,0%). No se encontró ninguna relación entre la prevalencia de anemia y anemia por déficit de hierro por un lado, y los indicadores nutricionales o de infección parasitaria por el otro. CONCLUSIÓN: La anemia no es un problema grave de salud pública en la población estudiada. No obstante, la elevada prevalencia de niños con desnutrición crónica apunta a la necesidad de mejorar las características de la dieta. La falta de asociación entre la prevalencia de desnutrición y la anemia podría deberse a una baja biodisponibilidad o absorción de hierro, más que a una ingestión insuficiente. Se necesitan estudios que evalúen el tipo de dieta consumida habitualmente por esta población.<br>OBJECTIVE: To determine the prevalence of anemia in rural school-age children in the Amazon region of Ecuador. METHODS: We carried out a cross-sectional study during May to October 2000 in two cantons of the province of Orellana, in northeastern Ecuador, involving 626 children from 17 schools. Demographic and anthropometric data (weight and height) were collected, values for hemoglobin and for zinc erythrocyte protoporphyrin were determined, and feces samples were analyzed to check for infestation by parasites. RESULTS: The general prevalence of anemia was 16.6% among the schoolchildren; of the affected children, 75.5% of them had iron-deficiency anemia. The prevalence of moderate chronic undernutrition was 28.8% and that of serious chronic undernutrition was 9.3%. There was also a prevalence of moderate acute undernutrition of 8.4% and of severe acute undernutrition of 3.4%. Parasitic infections were very frequent (82.0%). The most common parasites were Entamoeba coli (30.3%) and Ascaris lumbricoides (25.0%). There were no relationships between the prevalence of either anemia or of iron-deficiency anemia and any of the indicators of nutrition or of parasitic infection. CONCLUSIONS: Anemia is not a serious public health problem in the population studied. Nevertheless, the high prevalence of chronic undernutrition among the children points to the need to improve their diets. The lack of association between the prevalence of undernutrition and anemia could be due to low iron bioavailability or absorption rather than insufficient intake. Studies are needed to evaluate the customary diet of this population

Topics: Anemia, hierro, escolares, Amazonas, Ecuador, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2003
OAI identifier: oai:doaj.org/article:0db945ce398f4a8e851f77eb8c694563
Journal:
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