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Equity of access to health care for older adults in four major Latin American cities La equidad del acceso de adultos mayores a la atención de salud en cuatro grandes ciudades latinoamericanas

By Steven P. Wallace and Verónica F. Gutiérrez

Abstract

OBJECTIVES: To identify if older adults have equitable access to health services in four major Latin American cities and to determine if the inequities that are found follow the patterns of economic inequality in each of the four nations studied. METHODS: Data from persons age 60 and over in the cities of São Paulo, Brazil (n = 2 143); Santiago, Chile (n = 1 301); Mexico City, Mexico (n = 1 247); and Montevideo, Uruguay (n = 1 450) were collected through a collaboration led by the Pan American Health Organization. For our study, three process indicators of access (availability, accessibility, and acceptability) and one indicator of actual health services use (visit to a medical doctor in the past 12 months) were analyzed by wealth quintiles, health insurance type, education, health status, and demographic characteristics. RESULTS: Each of the four cities had a different level of access to care, and those levels of access were only weakly related to per capita national wealth. Given the relatively high level of wealth inequality in Brazil and the lower level in Uruguay, older persons in São Paulo had better-than-expected equity in access to care, while older persons in Montevideo had less equity than expected. Inequity in Mexico City was driven primarily by low levels of health insurance coverage. In Santiago, inequity followed socioeconomic status more than it did health insurance. CONCLUSIONS: In the four cities studied, health insurance and the operation of health systems mediate the link between economic inequality and inequitable access to health care. Therefore, special attention needs to be paid to equity of access in health services, independent of differences in economic inequality and national wealth.<br>OBJETIVOS: Determinar si los adultos mayores tienen un acceso equitativo a los servicios de salud en cuatro grandes ciudades latinoamericanas y si las faltas de equidad observadas reflejan los patrones de desigualdad económica en cada uno de los países estudiados. MÉTODOS: Se obtuvieron datos de personas de 60 años de edad o mayores en las ciudades de São Paulo, Brasil (n = 2 143); Santiago, Chile (n = 1 301); México, D.F., México (n = 1 247); y Montevideo, Uruguay (n = 1 450) en el transcurso de un proyecto conjunto encabezado por la Organización Panamericana de la Salud. Para nuestro estudio se examinaron tres indicadores de procesos relativos al acceso (disponibilidad, accesibilidad y aceptabilidad) y un indicador de la utilización real de los servicios de salud (consultas a un médico en los últimos 12 meses) según quintil económico, tipo de seguro médico, escolaridad, estado de salud y características demográficas. RESULTADOS: En cada una de las cuatro ciudades se observó diferente grado de acceso a la atención sanitaria, y los niveles de acceso a dicha atención mostraron solamente una ligera asociación con la riqueza nacional per cápita. Dado que el grado de desigualdad económica es relativamente acentuado en Brasil y menor en el Uruguay, las personas mayores en São Paulo tuvieron un acceso más equitativo del esperado a la atención de salud, mientras que las personas de edad en Montevideo tuvieron un acceso menos equitativo del esperado. La falta de equidad en México, D.F., obedeció principalmente a la poca cobertura del seguro médico. En Santiago, la falta de equidad mostró una mayor vinculación con el estrato socioeconómico que con la posesión de un seguro de salud. CONCLUSIÓN: En las cuatro ciudades estudiadas el aseguramiento médico y el modo en que funcionan los sistemas de salud son factores mediadores en el vínculo entre la desigualdad económica y la falta de acceso equitativo a la atención sanitaria. Por consiguiente, es preciso prestar especial atención a la equidad del acceso a los servicios de salud, independientemente de las diferencias existentes en lo que respecta a la desigualdad económica y a la riqueza nacional

Topics: Anciano, ancianos de 80 años y más, servicios de salud para ancianos, accesibilidad a los servicios de salud, factores socioeconómicos, política de salud, América Latina, Aged, aged, 80 and over, health services for the aged, health services accessibility, socioeconomic factors, health policy, Latin America, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2005
OAI identifier: oai:doaj.org/article:0db41ac162a84cef93260d26b532095b
Journal:
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