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Epidemiological aspects of human and canine visceral leishmaniasis in Venezuela Aspectos epidemiológicos de la leishmaniasis visceral humana y canina en Venezuela

By Olga Zerpa, Marian Ulrich, Rafael Borges, Vestalia Rodríguez, Marta Centeno, Emilia Negrón, Doris Belizario and Jacinto Convit

Abstract

OBJECTIVE: To report recent data on the distribution of human and canine visceral leishmaniasis (VL) in Venezuela, and to highlight problems associated with effective control measures. METHODS: We report the number of cases, incidence rate, age and sex distribution, and mortality rates for human VL (HVL) for the period of 1995 through 2000, based on National Registry of Leishmaniasis data. We carried out serological studies on a total of 3 025 domestic dogs from the 12 states in Venezuela reporting cases of human VL in this 1995-2000 period and also from the state of Yaracuy, where cases were reported earlier during the decade of the 1990s. RESULTS: From 1995 through 2000, 242 cases of HVL were reported from 12 states, in various sections of Venezuela. There was a relatively stable national incidence rate of 0.2 cases per 100 000 persons per year. Of the 242 cases, 26.0% were from Margarita Island, one of the three islands that make up the state of Nueva Esparta (Margarita Island was the only one of the Nueva Esparta islands that had HVL cases). Over the 1995-2000 period, the annual incidence rates for Nueva Esparta ranged from 1.7 to 3.8 cases per 100000 population. Males in Venezuela were more frequently affected (59.5%) than were females (40.5%). In terms of age, 67.7% of the VL patients were < 4 years of age, and 80.6% were younger than 15 years. The mortality rate among the persons with VL was 7.85% during the 1995-2000 period. Serological screening with rK39 antigen of 1217 dogs from Margarita Island found a 28.5% positivity rate (testing of dogs was not done on the two other islands of Nueva Esparta). In contrast, the rate was 2.8% in the 1 808 samples from dogs from 12 states on the mainland. CONCLUSIONS: Human and canine VL are unevenly distributed in Venezuela. The distribution may reflect such factors as differences among the states in human population density, vector density, and the presence or absence of other trypanosomatidae. Particularly high infection rates in very young children as well as in domestic dogs occur in semiurban communities of Nueva Esparta, where other human-infecting trypanosomatidae have not been reported. Control measures related to limiting canine infection might contribute to disease control where VL infections are frequent. Reducing VL mortality requires increased awareness among medical professionals of the possibility of VL in the differential diagnosis of hepato-splenic syndromes, particularly in children.<br>OBJETIVOS: Dar a conocer datos recientes acerca de la distribución de la leishmaniasis visceral (LV) humana y canina en Venezuela y resaltar los problemas que se asocian con la aplicación de buenas medidas de control. MÉTODOS: Damos a conocer el número de casos, la tasa de incidencia, la distribución por edad y sexo y las tasas de mortalidad de la LV humana (LVH) durante el período de 1995 a 2000, según datos obtenidos del Registro Nacional de Leishmaniasis. Llevamos a cabo pruebas serológicas en un total de 3 025 perros domésticos de los 12 estados de Venezuela que notificaron casos de LV en este período, y también de Yaracuy, donde se notificaron casos en los primeros años del decenio de los noventa del siglo pasado. RESULTADOS: De 1995 a 2000 se notificaron 242 casos de LVH en los 12 estados en distintas partes de Venezuela. Hubo una tasa de incidencia nacional relativamente estable de 0,2 casos por 100 000 habitantes al año. De los 242 casos, 26,0% eran de Isla Margarita, una de las tres islas que integran el estado de Nueva Esparta (Isla Margarita fue la única de las islas de Nueva Esparta que tuvo casos de LVH). Durante el período de 1995-2000, la incidencia anual en Nueva Esparta osciló de 1,7 a 3,8 casos por 100000 habitantes. Los hombres en Venezuela se vieron afectados con mayor frecuencia (59,5%) que las mujeres (40,5%). En cuanto a la edad, 67,7% de los pacientes con LV tenían 4 años de edad y 80,6% tenían menos de 15 años. La tasa de mortalidad entre las personas con LV fue de 7,85% durante el período de 1995-2000. El tamizaje serológico con antígeno rK39 en 1217 perros de Isla Margarita detectó una tasa de positividad de 28,5% (no se les efectuaron pruebas a los perros de las otras dos islas de Nueva Esparta). En cambio, la tasa fue de 2,8% en las 1808 muestras tomadas de perros en los 12 estados en tierra firme. DISCUSIÓN: La LV humana y canina no están uniformemente distribuidas en Venezuela. La distribución podría reflejar factores tales como diferencias entre los estados en términos de densidad poblacional humana, densidad vectorial y la presencia o ausencia de otros tipos de tripanosomas. Se observan tasas especialmente elevadas de infección en niños muy pequeños, así como en perros domésticos, en comunidades semiurbanas de Nueva Esparta, donde no se ha notificado la presencia de otros tripanosomas capaces de infectar al ser humano. Las medidas de control destinadas a limitar la infección canina podrían contribuir al control de la enfermedad en sitios con una alta frecuencia de LV. Para reducir la mortalidad por LV es preciso lograr que los profesionales de la medicina cobren mayor conciencia de la posibilidad de que la LV sea uno de los diagnósticos diferenciales en casos que cursen con síndromes hepatoesplénicos, especialmente en niños

Topics: Leishmaniasis, dogs, communicable disease control, Venezuela, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2003
OAI identifier: oai:doaj.org/article:6405ad1cc5214848ac3194d834855f18
Journal:
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