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The mental health status of Mayan refugees after repatriation to Guatemala La salud mental de refugiados mayas después de su repatriación a Guatemala

By Miriam Sabin, Keith Sabin, Hyoung Yong Kim, Marianela Vergara and Luis Varese

Abstract

OBJECTIVE: Only one previous study had examined the epidemiology of mental health in Guatemalan refugees. The objective of this new study was to estimate the prevalence of mental illness and to assess factors associated with poor mental health among Guatemalan Mayan refugees who had been repatriated to Guatemala after spending 12-18 years in refugee camps in Mexico, and to compare the results for the repatriated Guatemalans with those for Guatemalan refugees who were continuing to live in Mexico. METHODS: In 2001 a cross-sectional survey of adults (> 16 years) was conducted with random household sampling proportional to the population size in each of the five repatriation villages surveyed. Posttraumatic stress disorder (PTSD), anxiety, and depression were measured by the Harvard Trauma Questionnaire and the Hopkins Symptom Checklist-25. RESULTS: Together, the five repatriation villages had 565 households. Of the 565 households, 203 of them were approached to solicit study participation. A total of 179 households (one adult per household) agreed to participate, representing an overall participation rate of 88%, and one-third of all the households in the five communities. The respondents had personally experienced a mean of 5.5 trauma events and had witnessed a mean of 7.3 other trauma events. Of the respondents, 8.9% met the symptom criteria for PTSD, 17.3% for anxiety, and 47.8% for depression. PTSD was associated with being seriously wounded and with having relatives or friends mutilated. Logistic regression analyses indicated that anxiety was associated with being sexually assaulted, being female, having friends or family mutilated, being seriously wounded, and having 6-12 children (vs. having 1-5 children). Depression was associated with having 6-12 children. Anxiety was significantly more prevalent among the refugees remaining in Mexico (54.4%) than it was among the repatriated refugees (17.3%). The difference in the prevalence rates was not significant for PTSD (11.8% for refugees remaining in Mexico vs. 8.9% for those repatriated) or for depression (38.8% for refugees remaining in Mexico vs. 47.8% for those repatriated). CONCLUSIONS: Psychiatric morbidity was common among the repatriated Mayans. The repatriation of refugees involves moving an already vulnerable, often traumatized population back to a place of distressing memories and still-unsettled conditions. There is a need to consider and plan for adequate mental health services for repatriating refugees.<br>OBJETIVO: Existe un solo estudio en el que se hayan examinado las tendencias epidemiológicas observadas en el ámbito de la salud mental en refugiados guatemaltecos. El objetivo de este nuevo estudio radica en calcular la prevalencia de enfermedades mentales y evaluar los factores asociados con el menoscabo de la salud mental en refugiados guatemaltecos de ascendencia maya que fueron repatriados a Guatemala después de pasar de 12 a 18 años en campamentos para refugiados en México, así como comparar los resultados observados en los guatemaltecos repatriados con los observados en refugiados guatemaltecos que siguieron viviendo en México. MÉTODOS: En 2001 se llevó a cabo una encuesta transversal de adultos (>16 años de edad) con muestras aleatorias de un tamaño que guardaba proporción con el de la población de cada una de las cinco aldeas de repatriados que se estudiaron. Se determinó la prevalencia del síndrome de estrés postraumático (SEP), de estados de ansiedad y de depresión mediante el Cuestionario de trauma de Harvard (Harvard Trauma Questionnaire) y la Lista 25 de verificación de síntomas de Hopkins (Hopkins Symptom Checklist-25). RESULTADOS: En las cinco aldeas de repatriados había en conjunto 565 hogares, de los cuales 203 fueron abordados para solicitar su participación en el estudio. Aceptó participar un total de 179 hogares (un adulto en cada hogar), equivalente a 88% de la muestra y a una tercera parte de todos los hogares en las cinco comunidades. Las personas que respondieron a la encuesta habían tenido individualmente un promedio de 5,5 experiencias traumáticas personales y habían presenciado un promedio de 7,3 episodios ajenos de carácter traumático. De las personas que participaron en la encuesta, 8,9% satisfacían los criterios diagnósticos de SEP, 17,3% los de ansiedad y 47,8% los de depresión. El SEP mostró una asociación con haber sufrido heridas graves y con tener parientes que habían sido mutilados. Los análisis de regresión logística revelaron una asociación entre la presencia de estados de ansiedad y el haber sufrido agresión sexual, ser mujer, haber tenido amigos o parientes mutilados, haber sufrido heridas graves y tener de 6 a 12 hijos (frente a tener de 1 a 5). La depresión mostró una asociación con tener de 6 a 12 hijos. Los estados de ansiedad mostraron una prevalencia significativamente mayor entre los refugiados que se quedaron en México (54,4%) que entre los que fueron repatriados (17,3%). En cambio, no se observaron diferencias significativas entre los refugiados que permanecieron en México y los que fueron repatriados en cuanto a las tasas de prevalencia de SEP (11,8% frente a 8,9%, respectivamente) y de depresión (38,8% frente a 47,8%, respectivamente). CONCLUSIONES: Se observaron problemas psiquiátricos frecuentes en los mayas repatriados. La repatriación de refugiados entraña movilizar a una población que de por sí es vulnerable y que ha sido víctima de muchos traumas a un lugar cargado de recuerdos dolorosos y donde siguen imperando condiciones muy precarias. Es preciso, por ende, contemplar la necesidad de planificar servicios de salud mental para refugiados repatriados

Topics: Refugiados, migración internacional, salud mental, trastornos por estrés postraumático, Guatemala, Refugees, emigration and immigration, mental health, stress disorders, post-traumatic, Guatemala, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2006
OAI identifier: oai:doaj.org/article:879f7b5167554a78a0f61c1185e2fb0f
Journal:
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