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Changes in the AIDS epidemiologic situation in Puerto Rico following health care reform and the introduction of HAART Cambios en la situación epidemiológica del sida en Puerto Rico tras la reforma sanitaria y la introducción de la TARGA

By Doris V. Báez-Feliciano, James C. Thomas, María A. Gómez, Sandra Miranda, Diana M. Fernández, Miriam Velázquez, Eddy Ríos-Olivares and Robert F. Hunter-Mellado

Abstract

OBJECTIVES: To compare the occurrence of AIDS as well as the sociodemographic and clinical profiles of AIDS patients in Puerto Rico before and after the introduction of highly active antiretroviral therapy (HAART) and the privatization of the island’s public health care system. METHODS: We compared the incident AIDS cases for two three-year periods, 1992-1994 and 1998-2000, in four populations: (1) entire United States, (2) Puerto Rico, (3) Bayamón Health Region (located in north-central Puerto Rico, it includes 11 of the island’s 78 municipalities), and (4) an HIV cohort enrolled at the Universidad Central del Caribe (UCC) School of Medicine. The UCC is located in Bayamón, Puerto Rico, within an academic medical complex that houses the teaching hospital (Ramón Ruíz Arnaú University Hospital), the ambulatory health care facilities (Immunology Clinics) for patients with HIV, and administrative buildings. This represents the major government-sponsored health care infrastructure within the Bayamón Health Region. RESULTS: Incident AIDS declined substantially between the two periods in each of the four populations studied. The 48.1% decline in Puerto Rico exceeded the 40.9% decline in the United States. The decline in Puerto Rico likely resulted from increased availability and implementation of HAART and the delivery of health care to HIV/AIDS patients in an integrated fashion within each regional ambulatory clinic. In spite of this improvement, the absolute number of patients with AIDS on the island remains high. Substantial resources for treatment and prevention are required. The proportion of new AIDS cases was lower among women, persons 40 years of age or older, the less educated, and those living alone. Injection drug use remains the predominant mode of transmission in Puerto Rico. CONCLUSIONS: Further gains in Puerto Rico’s fight against AIDS will depend on the island’s ability to reduce the transmission that occurs through injection drug use; the use of HAART on a larger number of vulnerable patients, particularly intravenous drug users; educational interventions to improve medication compliance in certain risk groups; and specific measures aimed at decreasing the rate of injection drug use.<br>OBJETIVOS: Comparar la frecuencia de casos de sida, así como las características sociodemográficas y clínicas de los pacientes de sida en Puerto Rico, antes y después de la introducción de la terapia antirretrovírica de gran actividad (TARGA) y la privatización del sistema de salud de la isla. MÉTODOS: Comparamos los nuevos casos de sida durante dos períodos de tres años, 1992-1994 y 1998-2000, en cuatro poblaciones: 1) todos los Estados Unidos, 2) Puerto Rico, 3) la Región de Salud de Bayamón (que se sitúa en la parte norte del centro de Puerto Rico y contiene 11 de las 78 municipalidades de la isla) y una cohorte de pacientes infectados por el VIH y atendidos en la Escuela de Medicina de la Universidad Central del Caribe (UCC). La UCC está en Bayamón, Puerto Rico, dentro de un complejo médico universitario donde se encuentran el hospital escuela (Hospital Universitario Ramón Ruíz Arnaú), las clínicas ambulatorias (Clínicas de Inmunología) para pacientes infectados por el VIH y los edificios administrativos. Todo ello en conjunto representa la principal infraestructura de atención sanitaria de carácter público en la Región de Salud de Bayamón. RESULTADOS: La frecuencia de nuevos casos de sida se redujo notablemente entre los dos períodos en cada una de las cuatro poblaciones estudiadas. La reducción de 48,1% observada en Puerto Rico superó a la de 40,9% observada en los Estados Unidos en general. La reducción en Puerto Rico obedeció probablemente a la mayor disponibilidad y aplicación de la TARGA y a la provisión de atención sanitaria de manera integrada a pacientes de sida o con infección por el VIH en cada clínica ambulatoria regional. A pesar de estas mejoras, sin embargo, el número absoluto de pacientes de sida en la isla sigue siendo elevado. Hacen falta cuantiosos recursos para proporcionar tratamiento y aplicar medidas de prevención. La proporción de casos de sida nuevos fue menor entre las mujeres, las personas de 40 años de edad o mayores, las personas con menos escolaridad y las que vivían solas. El uso de drogas inyectadas sigue siendo la principal vía de transmisión en Puerto Rico. CONCLUSIONES: En Puerto Rico, cualquier adelanto futuro en la lucha contra el sida dependerá de la capacidad de la isla para reducir la transmisión ocasionada por el uso de drogas inyectadas; de la administración de la TARGA a un gran número de pacientes vulnerables, especialmente a usuarios de drogas intravenosas; de intervenciones educativas para mejorar la observancia del tratamiento en ciertos grupos en riesgo; y de medidas orientadas a reducir la frecuencia del uso de drogas inyectadas

Topics: Síndrome de inmunodeficiencia adquirida, abuso de sustancias intravenosas, hispanoamericanos, Puerto Rico, Acquired immunodeficiency syndrome, substance abuse, intravenous, Hispanic Americans, Puerto Rico, LCC:Public aspects of medicine, LCC:RA1-1270, LCC:Medicine, LCC:R, DOAJ:Public Health, DOAJ:Health Sciences
Publisher: Organización Panamericana de la Salud
Year: 2005
OAI identifier: oai:doaj.org/article:1a82da9b72e548859739fc318b966f65
Journal:
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